Kiligkaridis přitom neměl v minulosti žádné vážné zdravotní problémy. Před odjezdem do Polska podstoupil ve své vlasti vyšetření, které prý odhalilo virovou infekci, lékaři mu ale závodit nezakázali. Testy nařízené po jeho hospitalizaci ovšem odhalily akutní formu leukémie.

Řecký kanoista, jenž se na mezinárodní scéně potkával s Martinem Doktorem, závodil na olympijských hrách v Sydney, Aténách a Pekingu.