„Proč se pořád směju? Nevím, jsem prostě takový,“ dumá čtyřiatřicetiletý světový rekordman. Navíc: Má důvod k radosti. V Ostravě na mítinku Zlatá tretra překonal hned dva světové rekordy v jediném závodě – v hodinovce a na 20 000 metrů. Na kontě jich teď má 24.

Jak se cítíte s odstupem několika hodin?

Skvěle, opravdu. Myslím, že se dalo běžet ještě rychleji. V první polovině závodu ale foukal vítr, pak se utišil.

Dá se říci, že jste si hodinovku užíval?

Určitě, byla tu nádherná atmosféra. Věděl jsem dopředu, že Ostrava je dobrý mítink, ale předčil moje očekávání.

Kam vám během závodu utíkaly myšlenky?

Přece jen jste kroužil po stadionu více než 53 kol. Třeba na Etiopii. Myslel jsem na velmi mnoho věcí, už si na všechny nedokážu vzpomenout. Nezapomeňte, že jsem běžel hodinu. To je dlouhá doba. Zvlášť na dráze.

Kolik kol byste ještě dokázal přidat?

Pár bych jich ještě vydržel.

Nezmodraly vám nehty jako Zátopkovi, když běžel svůj rekord v hodinovce?

Ne ne. Ale v jeho době ještě nebyly dráhy s umělým povrchem, závodil na škváře. Dnes se běhá mnohem příjemněji.

A první gratulanti?Ještě vám chodí blahopřát k rekordům premiér Etiopie?

Dělával to na začátku mé kariéry, dnes už je to pro něj normální, běžná věc. Etiopie má navíc letos jiné důvody k velkým oslavám.

Jaké?

Podle našeho kalendáře oslavíme milénium, letos píšeme rok 1999. Nový rok a začátek nového tisíciletí bude 11. září. Bude to velkolepé. Stejně jako Velký etiopský běh, který pomáhám na podzim organizovat. Loni v něm startovalo 33 tisíc lidí.

Ale aspoň rodina vám při ostravském běhu fandila, že?

Mám čtyři děti, sledovaly televizní přenos a hlavně kvůli tomu šly spát v deset hodin. Normálně jsou v sedm hodin v posteli.

Stane se některé z nich také běžcem?

To nevím, v Etiopii teď hodně stoupá životní úroveň. Spousta mladých lidí raději popojede kilometr autem, než aby běžela. A když roste životní úroveň, ztrácejí lidé přirozený talent.

Takže i v Etiopii se přestanou rodit famózní vytrvalci?

Jednou ta doba nastane. V České republice už to tak je.

V tom případě možná zůstanete nejlepším vytrvalcem v historii.

Snažím se, abych jím byl. Uvidíme, co budou o mně říkat, až ukončím kariéru. Ale kdybych teď řekl, že jsem nejlepší, jako bych už svoji kariéru skončil.

Který z vašich světových rekordů byl zatím nejtěžší?

Myslím, že ten na mítinku v Helsinkách 1998 na 5000 metrů. Vylepšil jsem ho o pouhou vteřinu.

Povězte, do kolika let vlastně chcete běhat?

Já? Pořád. Nikdy nechci přestat.