"Včera jsem přiletěl z Mallorky a dneska jsem byl poprvé na trati. Rozhodnutí padlo opravdu až tady," řekl Štybar serveru mtbs.cz poté, co si vyzkoušel trať mistrovského závodu. "Trať je perfektní. Kdybych si měl vybrat, na jaké trati bych chtěl závodit, aby mi seděla na sto procent, tak to bude tahle v Hoogerheide," prohlásil osmadvacetiletý cyklista.

Štybar získal cyklokrosové tituly v elitní kategorii jako poslední český jezdec v letech 2010 a 2011, poté se začal věnovat závodům na silnici. V minulé sezoně navzdory potížím s kolenem dosáhl několika cenných úspěchů včetně triumfu v etapovém závodu Eneco Tour a etapového vítězství na Vueltě.

V cyklokrosu se představil v rámci tréninku koncem loňského roku v několika závodech a dokázal se opět prosadit i mezi absolutní špičkou. Na Světovém poháru v Heusden-Zolderu dojel třetí, v závodu série Bpost Bank Trofee v Baalu ho porazil jen úřadující mistr světa Belgičan Sven Nys.

Po soustředění s Omega Pharma-Quick Stepem ve Španělsku si o nadcházejícím víkendu znovu odskočí ze silnice do terénu. Start na šampionátu v Hoogerheide ho od počátku lákal i proto, že se jede pár kilometrů od jeho bydliště v belgickém Essenu.

Trať mu moc nesedí

Rád by vylepšil druhé místo, které v Hoogerheide vybojoval na mistrovství světa v roce 2009 za Belgičanem Nielsem Albertem. "Samozřejmě bych to hrozně rád vylepšil. Bude to ale strašně těžký. Bude to technický závod, ještě má v sobotu pršet, takže se trať asi trochu změní. Měl jsem obavy, když jsem četl, že se tady bude hodně běhat a že trať není vyloženě na mě. Řekl jsem si, že to stejně zkusím," uvedl Štybar.

Hlavní soupeře vidí v obhájci titulu Nysovi a Francouzi Francisi Moureyovi. "Sven má excelentní formu, což ukazoval v posledních závodech. Může to být hodně taktický závod. Slyšel jsem, že Belgičani chystají něco proti Nysovi, takže nemusejí jet jako tým, z čehož by se něco dalo využít. Ale uvidíme až v neděli, jak to nakonec bude," konstatoval Štybar na svém webu.

Jeho cílem je medaile. "A kdyby to vyšlo na titul, byla by to fantazie. Natrénováno mám, na Mallorce jsem udělal spoustu práce. Jsem delší dobu v přípravě na silnici, takže došlo i na trénink intenzity, a toho bych měl v cyklokrosu využít," připustil. "Teď už nic nenatrénuju, pokusím se vyležet formu," dodal.

V elitní kategorii budou se Štybarem startovat také Ondřej Bambula, Martin Bína, Vladimír Kyzivát, Lubomír Petruš a Radomír Šimůnek.