Jako vždy v olympijské sezoně se obě posádky musely obejít bez největších hvězd, které se připravují na start pod pěti kruhy v Riu de Janeiro. Cambridge ale nakonec představila zkušenější tým a závod na rozbouřené řece ovládla stylem start-cíl.

Ženský závod, který měl na programu 71. ročník, vyhrál Oxford poté, co osma soupeřek v nepříznivém počasí začala v průběhu závodu nabírat vodu a málem se potopila.