První páteční semifinálový souboj dohromady svedl basketbalistky Francie a Běloruska. I tyto dva celky se v Lotyšsku nestřetly poprvé.

V základní skupině potřebovaly Francouzky na vítězství 63:61 prodloužení, semifinále ale bylo o poznání jednoznačnější.

Po vyrovnané první čtvrtině začaly Francouzky utkání plně kontrolovat a vytvořily si místy až patnáctibodový náskok. V závěru sice Západoevropanky poněkud polevily, přesto se po vítězství 64:56 mohly radovat z postupu do finále.

„Je to splněný sen,“ radoval se kouč Francie Pierre Vincent. „Ve finálovém zápase nemáme co ztratit. A gratuluju Bělorusku k dobrému výkonu,“ dodal zdvořile trenér.

Druhé semifinále přineslo ostře sledovanou reprízu boje o zlato z posledního evropského šampionátu. A i tentokrát se po závěrečné siréně radovaly hráčky Ruska. Porazily Španělsko až překvapivě jednoznačně 77:61 a stále můžou snít o obhajobě titulu.

Hrdinkou zápasu byla jednoznačně Rebekka Hammonová. Rodačka ze Spojených států, která ale obléká ruský dres, přiváděla španělskou obranu k zoufalství, celkem zaznamenala plných dvacet osm bodů (měla osmdesátiprocentní úspěšnost střelby za tři body).

Tradičně nadprůměrný výkon předvedla i zkušená ruská pivotka Maria Stěpanovová, která se blýskla devatenácti body a šestnácti doskoky. Hlavně pod vlastním košem jednoznačně kralovala, rozdíl mezi oběma týmy v doskocích byl 50:37 ve prospěch Ruska.

Rusko se s Francií už během šampionátu utkalo. V osmifinálové skupině uspěly možná překvapivě Západoevropanky, které hlavním favoritkám celého turnaje připravily jejich zatím jedinou porážku.

Slovenky se na MS v Česku asi nepodívají

Slovenským basketbalistkám se hodně vzdálil postup na mistrovství světa, které se příští rok koná v Česku. Prohrály totiž na evropském šampionátu ve skupině o 5. až 8. místo 59:64 s Řeckem.

Oba týmy se přitom na turnaji v Lotyšsku střetly už v pondělí v rámci osmifinálové skupiny E a tehdy byly úspěšnější Slovenky. Odveta se ale Jihoevropankám podařila. Z ME postupuje na světový šampionát pět nejlepších celků.

Jako v pondělí i v pátek byla hlavní tahounkou Řecka skvělá Evina Maltsiová. Slovenky nedokázaly najít recept na její ubránění a rozehrávačka USK Praha jim nastřílela třiadvacet bodů.

„Byl to velmi těžký zápas, ale daly jsme do něj srdce a vyhrály,“ řekla po utkání dvou poražených čtvrtfinalistů řecká reprezentantka Styliani Kaltsidouová. Z bojů o medaile Řekyně vyřadila ve čtvrtek Francie.

„O porážce od Francie jsme vůbec nemluvili. Dnes ráno jsme si řekli, že musíme zapomenout všechno, co se až doteď stalo,“ komentoval náladu v týmu řecký kouč Kostas Missas.

Slovenkám se vůbec nepodařil vstup do utkání, hodně kazily rozehrávku a zbytečně ztrácely míče. Nepříznivý vývoj (prohrávaly už 8:17) se jim sice podařilo zmírnit, vítězství ale na svou stranu nestrhly.

„Řekyně házely 32 trestných hodů, protože hrály agresivně a hrály důrazně na koš. My házely jen deset trestných hodů,“ všimla si americká trenérka Slovenek Pokey Chatmanová. Nejproduktivnější z jejích svěřenkyň byla s 23 body Martina Gyurcsiová.

Ve druhém pátečním duelu skupiny o 5. až 8. místo prohrály domácí Lotyšky už podruhé v řadě v prodloužení. Po čtvrtfinálovém zklamání s Ruskem nestačily ani na Italky, které zvítězily těsně 68:66.

ME basketbalistek v Lotyšsku, semifinále:

Francie - Bělorusko 64:56 (20:18, 40:34, 57:44), Španělsko – Rusko 61:77 (13:15, 24:26, 42:48).

Skupina o 5. až 8. místo:

Slovensko - Řecko 59:64 (25:32), Itálie – Lotyšsko 68:66 pp (23:39, 62:62).