"Byl to pro nás dobrý zápas. Dlouho jsme se na něj připravovali. Hráči odvedli to, co jsme po nich chtěli. Estonci měli v přípravě velmi dobré výsledky, my je nepodcenili a vybojovali velmi cenné vítězství, které jsme na začátek potřebovali," řekl trenér Ronen Ginzburg. "Mám velmi zkušené hráče, kteří nám v první půli dobrým výkonem zápas usnadnili. Díky tomu si mohl zahrát celý tým a pošetřili jsme síly na další zápasy," dodal.

Estonce, kteří na velkém turnaji startují poprvé od roku 2001 díky triumfu v 1. kole kvalifikace, podporovalo v lotyšské metropoli téměř sedm tisíc jejich fanoušků. V bouřlivém prostředí začal soupeř s velkým sebevědomím, to mu však brzy začal snižovat Veselý, který od začátku kraloval pod oběma koši. Dobře bránil, útočil, hecoval spoluhráče a ukazoval, proč ho organizátoři vybrali mezi hlavní hvězdy šampionátu a proč je po celé Rize vidět na plakátech.

"Měl jsem i jiné, možná vydařenější zápasy, dnes se mi ale hrálo dobře. Trochu nervozity na začátku bylo, ale spadlo to s prvními koši. Hodně mě hecuje, že mám v hledišti rodinu a přítelkyni," řekl Veselý.

Výrazně mu sekundoval i Blake Schilb, který potvrzoval pověst střelce a v první čtvrtině dal polovinu českých bodů. To Estonci se proti české obraně těžko prosazovali a střelba z dálky jim nevycházela tak, jak jsou zvyklí. "Náš cíl bylo zastavit jejich nájezdy a vyhazování na střelce z dálky a to se poměrně dařilo," potěšilo Veselého.

Benda překvapil trojkami

Český náskok začal rychle narůstat a ve druhé čtvrtině už to bylo o 20 bodů. Češi téměř neztráceli míče, navíc i pivot Petr Benda nezvykle trefil dvě trojky. "Dlouho jsem žádnou trojku nedal. Nechal jsem si to až na Evropu, aby mě soupeři neměli naskautovaného," řekl s úsměvem Benda.

Když se týmu povedlo zachytit i nástup do druhé půle, bylo o vítězi v podstatě rozhodnuto. Estonští fanoušci oslavovali téměř každý dosažený koš, české obraně ale dělal větší problémy jen Siim-Sander Vene. V závěru třetí části už byla z utkání spíše česká exhibice a do poslední čtvrtiny šli Češi s vedením o 29 bodů.

Trenér Ginzburg si tak mohl dovolit protočit kompletní dvanáctku hráčů. Estonci sice poté ztrátu trochu snížili, ale Češi už si výhru ukrást nenechali, i když Veselý se Schilbem už nehráli. "Jsem rád, že si zahráli všichni, to ještě podpoří pohodu v týmu," řekl Veselý.

Další utkání sehrají Češi v neděli proti Ukrajině od 20:30 SELČ. "První krok byl velmi důležitý. Je dobře, že jsme i pošetřili síly, a teď se budeme snažit maximálně připravit na Ukrajinu, protože to bude další důležitý zápas," řekl Schilb.

Mistrovství Evropy basketbalistů - skupina D:

Česká republika - Estonsko 80:57 (18:9, 43:24, 64:35)
Nejvíce bodů: Veselý 16, Schilb 14, Jelínek 11 - Vene 16, Veideman 10, Kangur 8. Rozhodčí: Beloševič (Srb.), Balak (Izr.), Lanzarini (It.). Fauly: 17:22. Trestné hody: 16/9 - 10/9. Trojky: 7:4. Doskoky: 41:39.

Lotyšsko - Belgie 78:67 (25:19, 40:38, 51:52)
Nejvíce bodů: Meiers 15, Janičenoks 14, Bertans 13, Berzinš 12 - Hervelle 13, Van Rossom 12, De Zeeuw a Lojeski po 11.

Litva - Ukrajina 69:68 (19:12, 33:26, 50:45)
Nejvíce bodů: Jankunas 22, Valančiunas 19, Mačiulis 11 - Fesenko 19, Mišula 13, Randle 12.

Skupina A (Montpellier):
Polsko - Bosna a Hercegovina 68:64 (16:18, 40:30, 58:43), Izrael - Rusko 76:73 (18:21, 29:39, 50:49), Francie - Finsko 97:87 po prodl. (24:22, 45:37, 68:60, 81:81).

Skupina B (Berlín):
Německo - Island 71:65 (20:14, 41:26, 59:43), Srbsko - Španělsko 80:70 (11:21, 34:36, 62:52), Turecko - Itálie 89:87 (26:13, 51:42, 66:61).

Skupina C (Záhřeb):
Nizozemsko - Gruzie 73:72 (17:17, 36:26, 58:48), Řecko - Makedonie 85:65 (23:16, 38:31, 59:50), Chorvatsko - Slovinsko 80:73 (17:23, 44:38, 65:54).