Zámořská NBA ve středu ukrojila poslední hrací den základní části. Každý z třiceti týmů dohrál během půlročního maratonu dvaaosmdesát zápasů. Pro téměř polovinu z nich právě skončila sezona.

V sobotu se začne šestnáctka nejlepších bít o nejprestižnější basketbalový titul - titul šampiona NBA.

Největším magnetem úvodního kola bude souboj velkých rivalů. Poslední hrací den dlouhodobé části rozhodl o tom, že obhájce titulu San Antonio Spurs vyzve v cestě za obhajobou hráče Phoenixu Suns.

Oba kluby se spolu v play off utkají již podeváté, z toho počtvrté v posledních šesti letech. Poslední tři setkání končili hráči Suns se sklopenou hlavou. A právě nyní by se jim měl vyplatit tah z počátku roku 2008, kdy přes pochybnosti veřejnosti i odborníků vytrejdovali z Miami veterána Shaquilla O´Neala.

Obrovitý pivot by měl zastavit tank jménem Tim Duncan. Pokud se mu to podaří, mohou v kombinaci s výbornou formou rozehrávače Steva Nashe San Antonio zastavit.

„Ví, co budu dělat já, a já vím, s čím vyrukuje on. Nedá se zastavit, jen musíte stát před ním a všechno mu ztížit,“ nebojí se tahouna Spurs populární Shaq.

Západu kralovalo Los Angeles, na Východě byl bezkonkurenční Boston

První místo, a tudíž nejvýhodnější výchozí pozici, si na Západě pojistili hráči Los Angeles Lakers až v posledním zápase základní části, prvním soustem na cestě za slávou by měl být Denver Nuggets.

V roli hlavního favorita ale do nadstavbové části vstupují hráči Bostonu Celtics. Slavný klub se v letošní sezoně blýskl nevídanou bilancí 66 vítězství a 16 porážek a v průběhu celého play off si bude mít úvodní výhodu domácího prostředí. Na začátek zkusí letošní suverény zastavit tým Atlanty Hawks.

Mužstvu kolem kapitána Paula Pierce a letních posil Garnetta a ostrostřelce Allena se podařil husarský kousek, když dokázalo oproti loňské sezoně doslova povstat z mrtvých. Oproti sezoně 2006/07 získali Celtic o 42 vítězství víc, což je absolutní rekord NBA.

Zda tým trenéra Riverse dotáhne letošní sezonu snů až k titulu šampiónů, to se dozvíme nejpozději v polovině června, kdy bude sezona vrcholit.

VÝCHODNÍ KONFERENCE

Pořadí:
1. Boston 66 výher/16 porážek, 2. Detroit 59/23, 3. Orlando 52/30, 4. Cleveland 45/37, 5. Washington 43/39, 6. Toronto 41/41, 7. Philadelphia 40/42, 8. Atlanta 37/45, 9. Indiana 36/46, 10. New Jersey 34/48, 11. Chicago 33/49, 12. Charlotte 32/50, 13. Milwaukee 26/56, 14. New York 23/59, 15. Miami 15/67.

Dvojice pro play off:
Boston (1) – Atlanta (8), Detroit (2) – Philadelphia (7), Orlando (3) – Toronto (6), Cleveland (4) – Washington (5)

ZÁPADNÍ KONFERENCE

Pořadí:
1. Los Angeles Lakers 57 výher/25 porážek, 2. New Orleans 56/26, 3. San Antonio 56/26, 4. Utah 54/28, 5. Houston 55/27, 6. Phoenix 55/27, 7. Dallas 51/31, 8. Denver 50/32, 9. Golden State 48/34, 10. Portland 41/41, 11. Sacramento 38/44, 12. Los Angeles Clippers 23/59, 13. Minnesota 22/60, 14. Memphis 22/60, 15. Seattle 20/62.

Dvojice pro play off:
LA Lakers (1) – Denver (8), New Orleans (2) – Dallas (7), San Antonio (3) – Phoenix (6), Utah (4) – Houston (5).