Mezi nimi i hnědák No Time To Lose, šampion z roku 2017. Loni vyhrál v sedle s žokejem Janem Kratochvílem, který si ovšem v září zlomil pažní kost a do Velké pardubické se nestihl uzdravit. „Musel jsem uznat, že nejsem v takovém stavu, abych mohl závodit,“ řekl Kratochvíl.

Náhrada? Další žokej z týmu Josefa Váni, osminásobného vítěze a legendy dostihu – jeho syn Josef. Ten se již na start Velké pardubické postavil desetkrát, ale ještě nevyhrál. „Buď budu za borce, když vyhraji, nebo za blbce, když prohraji,“ uvědomuje si pozici favorita Váňa junior, jenž zatím dojel nejlépe čtvrtý. A taky ho žene další přání. „Chtěl bych vyhrát pro tátu,“ přeje si.

Loňský vítěz No Time To Lose je favoritem dostihu i podle bookmakerů. „Co do komplexní znalosti dostihu se s Váňou starším nemůže nikdo rovnat. Jeho syn už má dostatek zkušeností, poprvé se v Pardubicích představil již v šestnácti letech,“ uvedl Michal Hanák, hlavní bookmaker Fortuny.

Stejný tip má i Kratochvíl. „Samozřejmě No Time To Lose,“ říká jasně. Jenže připraveni budou i konkurenti: Ange Guardian s Jiřím Kouskem, Hegnus s Markem Stromským, A také spojení Jana Faltejska s Tzigane Du Berlais. Odpověď přinese neděle. Startuje se v 16.40 hodin.

Taháky 128. Velké pardubické
Vyhraje Váňa junior pro tátu? Syn legendy povede loňského vítěze No Time To Lose, velkého favorita. „Přál bych si vyhrát pro tátu,“ řekl Josef Váňa mladší. Ve Velké jede po jedenácté, zatím byl nejlépe čtvrtý.

Překvapí triumfátor Faltejsek? Čtyřikrát už slavný dostih ovládl, nyní může Jan Faltejsek na koni Tzigane Du Berlais zaútočit na pátý titul za posledních sedm let. V počtu vítězství by se zařadil za Josefa Váňu (8).

Další osud Stromského. Diskvalifikace kvůli neobjetí točného bodu, těsně druhý, doping Nikase. Smolných případů má Marek Stromský za sebou příliš. Dočká se i těch radostných?

Zahraniční konkurence. Zatímco z koní bude na startu pouze slovenský Vajgaros, tak v sedlech bude osmička jezdců z ciziny. Porazí žokejové z Británie, Francie, Itálie, Slovenska či Švédska českou elitu? A poradí si s nástrahami nejtěžšího dostihu kontinentu?