S klidnou hlavou a se sebevědomím podpořeným medailemi z nedávného evropského šampionátu odjeli o víkendu do slovinského Tacenu na mistrovství světa čeští vodní slalomáři. Věří se zejména deblkanoistům Jaroslavu Volfovi s Ondřejem Štěpánkem, sledovaný bude i start dvaačtyřicetileté kajakářky Štěpánky Hilgertové. Po svalovém zranění bude ve Slovinsku závodit kajakář Vavřinec Hradilek, bronzový medailista z ME.

„Tým je v pohodě, i Vávra (Hradilek) je na tom lépe. Chceme samozřejmě přivézt nějaké medaile,“ řekl v rozhovoru s ČTK kouč reprezentace Jiří Pultera.

Jeho svěřenci se museli vyrovnat se změnami v programu sezony kvůli přeložení ME na polovinu srpna, přesto se do Tacenu dostali dvakrát na soustředění. Vodáci si věří i proto, že po loňské nepovedené sezoně už za sebou mají úspěch. „Takže ta sezona je taková už v pohodě,“ řekl trenér.

Hradilek měl potíže s krčními svaly už na začátku sezony, bolesti se vrátily po ME. „Je to lepší, ale tři týdny jsem skoro netrénoval,“ poukázal kajakář na tréninkové manko. Trochu ho povzbudilo vítězství při nedávném MČR na Lipně, ale i když už letos má medaili z ME, bude prý startovat s psychickým blokem. „Bojím se jezdit tak, jak jsem zvyklý,“ přiznal Hradilek. „Snažím se tu trochu něco najezdit, abych si to osahal,“ dodal vodák, který do Slovinska odjel už minulý týden.

Stejně tak byla v dějišti MS o tři dny déle než zbytek reprezentace i Hilgertová. „Vždy jezdím týden před závodem, abych si to tady trochu najela a nasála atmosféru,“ uvedla zkušená kajakářka. Kanál nepatří mezi její oblíbené. Je hodně náročný a voda v něm pulsuje. „Takže si to tam člověk musí vybojovat. Ale hlavní bude postup do finále, pak už to může vyhrát kdokoliv,“ řekla. Na loňském MS v Seu mezi desítku neprošla. O jedinou medaili pro českou výpravu se tehdy postarali kajakáři, kteří nečekaně vyhráli neolympijský závod hlídek.

Zbytek českého týmu neuvažoval o tom, že by také odjel do Slovinska dřív. Důvodem je skutečnost, že před šampionátem obsadí dějiště všechny výpravy a kanál je přeplněný. „A navíc se tam stejně dostaneme jen na hodinu denně. Máme to tam najeté z dřívějška,“ ujistil Pultera.

Háček deblkanoe Volf ale přesto počítal s tím, že letos v Tacenu najezdí více hodin. Čáru přes rozpočet mu se Štěpánkem udělalo přeložení ME. „Bylo to celé rozházené, pořád jsme přejížděli, ale máme formu a odježděno dost,“ uvedl Volf. I on ale upozornil na náhodovost kanálu. „Vlny jsou v každé jízdě jiné,“ řekl obhájce čtvrtého místa.

Mají se Štěpánkem sice z evropského šampionátu stříbro a platí za favority, ale nechtějí se nechat ukolébat. „Tacen máme rádi, je to těžší voda, takže chceme ukázat, že to na Evropě nebyla náhoda, že to loni bylo spíš náhoda,“ připomněl sezonu bez cenného kovu. Oba už se i definitivně sžili s novým modelem lodě, kterou si pro jistotu pořídili ještě jednu.

K favoritům šampionátu vedle českých vodáků patří hlavně Slováci, kteří na ME posbírali sedm kovů v individuálních závodech, a to se ještě nepovedl šampionát bratrům Hoschornerovým, kteří budou v Tacenu útočit na třetí zlato v řadě. Slovinci si zase z čunovského ME přivezli tři cenné kovy, závodí doma a kanál znají.

Šampionát začne netradičně už ve středu kvalifikací kategorií C2 a K1 ženy, o den později budou o semifinále bojovat kanoisté, kanoistky a kajakáři. Závody hlídek se pojedou v pátek, semifinále a finále pak o víkendu – C2 a K1 ženy v sobotu, zbytek v neděli.