Tým pod vedením italského kouče Carla Parisiho suverénně prošel základní fází, v níž vyhrál bez ztráty bodu všech šest zápasů. Nad Chorvatskem už v červenci vyhrál 3:1, v sobotu na Final Four v bulharském Samokovu ho však čekal silnější soupeř.

"Oproti předchozímu zápasu, který jsme odehráli v Kazachstánu, jim přibyla Maja Poljak, která je na blokařské pozici jednou z nejlepších hráček na světě," přiblížila Markéta Chlumská, hrající na liberu, zpravodaji Radiožurnálu. A Poljaková patřila k nejvíce bodujícím hráčkám Chorvatek, které v zápase vedly 1:0 a 2:1 na sety.

První sadu ztratily české volejbalistky po neproměněném setbolu 26:28, pak dominovaly na bloku ony a srovnaly stav. Třetí set zahájily šňůrou nezdarů až na 0:6 a ztrátu už nedohnaly, ale dál bojovaly. Po další změně stran naopak šly Češky rychle do vedení a bodově navrch měly od začátku i ve zkráceném setu. Tie-break vyhrály 15:10.

"Neměly jsme dneska úplně dobrý den. Dělaly jsme hodně chyb, ale jsme moc rády, že jsme to zvládly," řekla televizi mezinárodní federace FIVB kapitánka Helena Havelková. Na nedělní vyvrcholení Grand Prix se moc těší. "Celé léto jsme dřely pro Final Four, doufám, že zítra ze sebe dostaneme to nejlepší," dodala.

Ve finále by měly české hráčky nastoupit proti domácím Bulharkám, které v sobotu večer nastoupí proti Kazachstánu.

Semifinále Grand Prix volejbalistek skupiny 3 v Samokovu (Bulharsko):

ČR - Chorvatsko 3:2 (-26, 21, -20, 21, 10)
Sestava a body ČR: Smutná 5, Vanžurová 6, Trnková 14, Havlíčková 27, Havelková 24, Sajdová 7, libero Chlumská - Kvapilová 2, Dostálová, Vincourová 2.