Neuspěl s odvoláním proti dvouletému zákazu činnosti s argumentem, že podivné výsledky krevního vzorku způsobilo nadměrné požití alkoholu při oslavě podpisu smlouvy s elitním týmem Sky.

Devětadvacetiletý jezdec doplatil na odevzdanou krev v září 2012, kdy ještě závodil za Endura Racing team. Jeho odvolání však v pondělí britské antidopinogvé úřady odmítly, protože podle nich musel užít zakázanou látku nebo krevní doping, aby dosáhl tak vysoké hladiny hemoglobinu.

Tiernan-Locke svou obhajobu postavil na tom, že při flámu s přítelkyní vypil dvě lahve vína, až sedm dvojitých ginů a následně pil i vodku. Ráno byl těžce dehydratován a na kocovinu užil aspirin a paracetamol. Zbytek dne strávil v posteli, než se večer s britským týmem vydal na světový šampionát, kde mu byly druhý den ráno problémové vzorky odebrány.

Kvůli trestu zpětně přišel o vítězství Kolem Británie 2012, o 19. místo na mistrovství světa ve stejném roce i angažmá v týmu Sky.