Současný člen stáje Milram na čtvrteční tiskové konferenci v Bonnu oznámil, že v roce 1996 v Telekomu užíval zakázaný prostředek zvyšující výkonnost EPO. K dopování od roku 1995 se dnes zároveň přiznal i Rolf Aldag, bývalý Zabelův kolega a současný sportovní ředitel týmu T-Mobile, jenž je následovníkem Telekomu.

Oba jezdci promluvili o dopingu na tiskové konferenci, kterou vysílala přímým přenosem televize. Oba se za svou minulost omluvili a elitní spurtér Zabel se během své zpovědi rozplakal.

"Jsem připraven nést následky, nevím, co budoucnost přinese," řekl šestatřicetiletý cyklista. EPO prý bral před Tour de France 1996 a v průběhu prvního týdne závodu. "Dopoval jsem, protože to šlo. Byl to jen test a nikdy se to už neopakovalo," uvedl rodák z Berlína, jenž vyhrál na "Staré dámě" celkově 12 etap včetně dvou právě v roce 1996.

Na rozdíl od Zabela jeho o dva roky starší bývalý kolega Aldag uvedl, že poté, co začal brát EPO před Tour 1995, s dopováním nepřestal. Ve čtvrtek se omluvil, že celá léta o dopingu lhal. "To bylo vůbec to nejtěžší, co jsem kdy udělal, a určitě stejně špatné jako doping sám," uvedl osmatřicetiletý Aldag.

Lavinu přiznání bývalých jezdců Telekomu spustil v pondělí Bernd Dietz, v dalších dnech ho následovali Christian Henn a Udo Bölts. Všichni včetně Aldaga a Zabela byli členy týmu i v letech 1996 a 1997, kdy lídři Telekomu Bjarne Riis a Jan Ullrich vyhráli Tour de France. Ullrich kvůli dopingovému skandálu ve Španělsku ukončil letos kariéru, ale k užívání zakázaných látek se nepřiznal.

Navzdory současné dopingové aféře se tým T-Mobile, za nějž od loňska jezdí i František Raboň, nehodlá z cyklistiky stáhnout. Potvrdil to na tiskové konferenci jeho šéf Bob Stapleton a mluvčí T-Mobile Christian Frommert dodal, že tato telekomunikační společnost dodrží sponzorský kontrakt, jenž platí do roku 2010.

V souvislosti s případem představitelé univerzity ve Freiburgu propustili své pracovníky Andrease Schmida a Lothara Heinricha, kteří coby týmoví lékaři podle výpovědí cyklistů k systematickému dopingu v Telekomu napomáhali. Oba doktoři se přiznali a se Schmidem ukončil spolupráci i druholigový fotbalový klub SC Freiburg.