V Belgii odstartuje druhý závod Grand Tours v sezoně popáté v historii. První z 21 etap letošní "Staré dámy" o celkové délce téměř tři a půl tisíce kilometrů zavede peloton na bruselské předměstí Woluwe-St-Pierre, kde Merckx vyrůstal.

Širokému okruhu favoritů vévodí teprve dvaadvacetiletý Kolumbijec Egan Bernal. Ten prožil loni při Tour premiéru na Grand Tours a skončil patnáctý. Hodně se čeká rovněž od obhájce posledního titulu Gerainta Thomase, přestože třiatřicetiletý Velšan zatím neprožívá dobrou sezonu.