Choceň byla za první světové války vybrána jako ideální místo pro vybudování kolonie pro utečence z Polska. Žilo jich tam až 22 tisíc. Bezmála osm tisíc jich zemřelo na nakažlivé infekční nemoci. Město ve městě připomíná výstava C. a K. Baráková kolonie vystěhovalecká v Chocni 1914 – 1918. V Orlickém muzeu výstava potrvá do 14. září.

„Během krátké doby byla postavena pozoruhodná osada pro ubytování utečenců prchajících před postupujícími ruskými vojsky v Haliči a Bukovině. Baráková kolonie měla vlastní politickou správu a byla postavena na úroveň okresního hejtmanství," vysvětlují muzejníci. Choceňské Polsko, jak osadě lidé říkali, mělo vlastní školu, lázně, nemocnici, dezinfekční pavilon, četnickou stanici, jatka, pekárnu, hasičskou zbrojnici, řemeslnické dílny, divadlo, kravíny, konírny i hřbitov.

Firmy Paroulek z Prahy a Drahoš z Vysokého Mýta vystavěly celkem osmatřicet obytných budov. Každý barák měl kapacitu 536 lidí. Stavělo se přímo na ornici, předpokládalo se, že domy budou sloužit krátce. Ovšem z plánovaného několikaměsíčního pobytu bylo několik let. V závěru války byli do osady soustředěni ruští váleční zajatci. Po válce byla část kolonie upravena na nouzové byty, některé objekty byly rozebrány a prodány, některé zbourány. „Poslední svědek Choceňského Polska, bývalý úřední dům, byl zbořen v roce 1986," doplňují muzejníci.

„Cestujeme po Čechách. O výstavě jsme nevěděli, ale zaujala nás," uvedli polští turisté (na snímku), kteří výstavu v sobotu navštívili. Pozastavili se nad náhrobními destičkami se jmény dětí, jejichž rodiče pocházeli od polské Przemyśle. „Manželka odtamtud pochází," vysvětlil muž. Jeho žena přiznala, že o této kapitole polských dějin nevěděla.
Nejen z náhrobních destiček na výstavě mrazí. Návštěvníci si mohou prohlédnout výkresy dětí z tamní školy: chalupy, květiny, výjevy ze života. Přitom nejvíc obětí si infekční choroby vybraly právě mezi dětmi. Podle údajů lékaře Vincence Tomka tam zemřelo 3349 dětí. Lidé nejčastěji umírali na spalničky, skvrnitý tyfus, zápal plic, spálu, úplavici a záškrt.

Dne 6. září se v Chocni uskuteční bohoslužba a na hřbitově bude odhalen žulový pomník obětem války z barákové kolonie.