Děje se tak díky spolku Trenckfestspiele z bavorského Waldmünchenu, který stojí za organizací technicky i finančně náročné akce. „Strom poskytuje město Domažlice jako dar. Veškeré další náklady hradí město Waldmünchen a bavorská vláda," uvedl domažlický starosta Miroslav Mach.

„Strom pochází ze středu Evropy a přijde do středu křesťanského světa," prohlásil Franz Löffler, prezident waldmünchenského spolku. „Je to pro nás mimořádně prestižní událost," řekl k darování stromu z česko-bavorského pohraničí Jan Benda, ředitel Domažlických městských lesů.

Podle původních plánů měl po středečním poražení následovat transport smrku vrtulníkem do Waldmünchenu. Díky příznivému počasí však bylo možné zajistit převoz nákladním vozem a pomoc helikoptéry nebyla nutná.

Darovaný smrk je jedním z několika, které přímo sousedí s jednou z budov na bystřické rotě a musel by být v dohledné době stejně poražen. „Podobně budeme muset postupovat ještě u dalšího sousedního stromu," potvrdil Benda. Stáří stromů odhadl na šedesát let.

Náročný průjezd

Smrk nyní upravují členové spolku ve waldmünchenské hale. V neděli je i další hosty čeká velká sláva na tamním náměstí. Ve 14 hodin začne slavnostní vypravení stromu do Říma.

Velká nákladní souprava pak podnikne náročnou cestu přes Rakousko a Itálii. „Nejtěžší bude průjezd Mnichovem, alpskými tunely a Římem," konstatoval Benda.

„Waldmünchenští jsou velmi houževnatí a zapálení pro věc. Velmi zodpovědně přistupovali třeba ke svazování větví ke kmenu," vypozoroval ředitel Benda.

Repríza z roku 1984

Pro obyvatele příhraničního bavorského městečka se jedná o jakousi reprízu, neboť strom papežskému státu věnovali už v roce 1984. Poté, co se v roce 2005 stal papežem bavorský duchovní Joseph Ratzinger a přijal jméno Benedikt XVI., chystala se podobná akce, ale nakonec k ní došlo až v letošním roce.

Pro celé Bavorsko a Waldmünchen zvlášť je zajištění vánočního stromu pro hlavní vatikánské náměstí ohromnou událostí. Celá akce má například vlastní logo, kterými jsou polepeny vozy i ozdobeno oblečení organizátorů. Samotné kácení stromu na Bystřici sledovali bavorští novináři a natáčely štáby několika tamních televizí.

Waldmünchenští navíc ve dnech 11. až 14. prosince podniknou do Říma společnou poutní cestu.