Tento ohrožený rostlinný druh roste především v listnatých lesích, ale potkáte ho i na okrajích lesů smíšených. Růžové květy lýkovce omamně voní. Dlouhodobé vdechováním jejich vůně může ovšem způsobit bolesti hlavy a závratě.

Omamná vůně ale není to jediné, čím je lýkovec pro člověka nebezpečný. Jedovatá je zejména jeho kůra a plody. Smrtelná dávka pro zdravého dospělého člověka je okolo deseti plodů. Těžká otrava ale může nastat již po požití sedmi plodů.