„Není to ocenění moje. Je to ocenění celé jednotky, všech hasičů, kteří se na likvidaci požáru podíleli,“ řekl velitel hřenských dobrovolných hasičů Jan Košík, když si z rukou prezidenta Miloše Zemana převzal medaili za hrdinství při záchraně značných materiálních hodnot. Byla to právě jeho jednotka, která se jako první v neděli 24. července ráno pustila do boje s lesním požárem na východním okraji Hřenska. V tu chvíli ještě nikdo netušil, že se stane historicky největším lesním požárem v Česku a zasáhne více než tisíc hektarů lesa.

„Chtěl bych při této příležitosti poděkovat profesionálním i dobrovolným hasičům za jejich práci. Ať už se jedná o pomoc při požáru v Českém Švýcarsku, nebo oběti při výbuchu rodinného domu v Koryčanech,“ řekl v proslovu ve Vladislavském sále prezident Miloš Zeman.

Předávání státních vyznamenání, 28. října 2022
Tři králové i Volodymyr Zelenskyj. Prezident Zeman vyznamenal 78 osobností

O udělení vyznamenání se dozvěděl Košík přibližně jeden a půl měsíce před samotným ceremoniálem. Musel ale zachovat mlčenlivost. „Já jsem nevěděl, kdo mne nominoval. To vlastně nevím doposud. Nevěděl jsem ani, jestli dostanu medaili za hrdinství nebo za zásluhy. Až když jsem přišel na Hrad, bylo jasno: Pan Košík? Tak to je za hrdinství, sedněte si tamhle, prosím,“ vypráví zážitky z okamžiků předcházejícím samotnému ceremoniálu Košík, kterého v této důležité chvíli doprovázela manželka.

Kromě Košíka byli v pátek večer ocenění také další lidé v souvislosti s požárem ve Hřensku. Vyznamenání za hrdinství při záchraně značných materiálních získal vedoucí pilotního oddělení Letecké služby Policie ČR Tomáš Vlasák. Ten během požáru řídil letový provoz nad Hřenskem, v jednu chvíli měl na starosti dvě desítky letadel a vrtulníků. Generální ředitel Hasičského záchranného sboru České republiky Vladimír Vlček převzal z rukou prezidenta medaili za zásluhy za stát v oblasti bezpečnosti státu a občanů.

Rozsáhlý požár v Českém Švýcarsku