Zpátky v čase

Češi v roce 2000 sice obhajovali titul mistrů světa, jenže velký postrach pro okolí nebudili.

„Veřejnost nám nedávala moc šancí. A my to stejně dokázali,“ vzpomíná dnes pamětník David Výborný, kapitán současného výběru.

Stojí za to vrátit se časem do Petrohradu – dalšího místa podepsaného zlatým písmem českým.

Turnaj, v němž domácí sborná zažila největší propadák v historii. A kde Slováci naopak získali svou první cennou medaili.

Mohli mít i nejcennější, nebýt jejich hlavního rivala.

Do konce bratrovražedného finále zbývala pouhá minuta, když uhánějící útočník Václav Prospal přihrál od pravého mantinelu před branku a Reichel s rukama nahoře pečetil vítězství 5:3.

Hotovo!

Celý svět musel najednou znovu uctívat Čechy…

„Ačkoliv se tým nerodil příliš lehce,“ připomíná Josef Augusta, někdejší kouč reprezentace.

Z NHL mu přijeli jen Prospal, Varaďa a Buzek. „Zbytek byli hráči z Evropy.“

Trenér Augusta měl vůbec pozici nejednoduchou.

Poté, co odchodem do Pittsburghu opustil Ivan Hlinka národní tým, převzal ho po boku Vladimíra Martince s jasným úkolem: vrátit se s úspěchem.

„Výměna na postu kouče? Citelný zásah do mužstva!“ varovali přitom zlí jazykové.

Ale kdeže…

„Měli jsme dost významných individualit. A ty skvěle podpořil brankář Čechmánek,“ pokračuje Augusta.

Dodnes ten turnaj patří k jeho největším zážitkům.

Čechy tenkrát vedli Reichel, Dopita, Kučera či Výborný – tedy extraligoví poctivci, kteří na rozdíl od ruských primadon zNHLtáhli za jeden provaz.

„Doba temna a konec velké éry pro Rusko,“ plakaly nad 11. místem svého „Dream Teamu“ tamní deníky.

A skromní šampióni ze středu Evropy?

Dvakrát za sebou smetli sebevědomé Slovensko a v semifinále vyřadili silnou Kanadu. Prohráli jen slibně rozehraný zápas s Finy, ale to ještě v osmifinálové skupině.

Pak už jen stoupali. A dobyli až vrchol nejvyšší.

Jen pokračovali v cestě za zlatým hattrickem. Nebo už ho dosáhli, chcete-li připočíst i Nagano.

Za rok ale budou Češi opět mistry. Jako opěvovaní hrdinové z Hannoveru.

 

jména mistrů z Petrohradu

brankáři: Roman Čechmánek, Dušan Salfický, Vladimír Hudáček
obránci: Michal Sýkora, František Kaberle, František Kučera, Petr Buzek, Martin Štěpánek, Ladislav Benýšek, Radek Martínek
útočníci: Jiří Dopita, David Výborný, Tomáš Vlasák, Václav Prospal, Václav Varaďa, Robert Reichel, Martin Procházka, Petr Čajánek, Martin Havlát, Jan Tomajko, Pavel Patera, Martin Špaňhel, Michal Broš