Španělská státní televize TVE odvysílala záběry, na kterých byl vidět hustý černý i bílý dým stoupající s vrcholu vulkánu. Erupci potvrdil i Vulkanologický institut Kanárských ostrovů. K poslednímu podobnému výbuchu došlo v oblasti před 50 lety.

Sopka chrlí žhavou lávu a popel nejméně ze sedmi otvorů. Láva se valí po západním svahu sopky a ničí lesy a pole. Dosáhla už i k budovám, které místní obyvatelé včas opustili. Letecký úřad doporučil lety nad ostrovem omezit.

Výraznější seismická aktivita se v oblasti poprvé objevila zhruba před týdnem. V neděli úřady naměřily zemětřesení o síle 4,2 stupně. „S největší pravděpodobností přijdou ještě silnější otřesy, které mohou poškodit budovy,“ varovala dopoledne odborná komise zřízená v souladu s krizovým plánem pro případ sopečné aktivity. Ta současně varovala, že jihozápadní část ostrova mohou postihnout sesuvy půdy.

Jak dlouho bude sopečná aktivita pokračovat zatím jasné není. Podle šéfky seismologického oddělení Španělského národního geologického institutu Ithaizy Dominiguezové ale „dřívější erupce na Kanárských ostrovech trvaly týdny, někdy dokonce měsíce“.

Evakuace obyvatel okolí sopky začala na ostrově již před několika dny. Úřady v první vlně nařídily opustit oblast obyvatelům se sníženou pohyblivostí, některým z nich nabídly dočasné útočiště na nedaleké vojenské základně.

Ostrov La Palma má zhruba 85 tisíc obyvatel a patří ke španělským Kanárským ostrovům. Nejbližší pevninou je pobřeží Maroka vzdálené vzdušnou čarou sto kilometrů.