Kolínský policejní ředitel Johannes Hermanns na nedělní tiskové konferenci řekl, že údajní teroristé plánovali zaútočit s použitím automobilu. Podle Herberta Reula, ministra vnitra Severního Porýní-Vestfálska, v němž Kolín nad Rýnem leží, jsou nyní islamističtí extremisté aktivnější než obvykle.

Německá policie se krátce před Vánocemi dozvěděla, že extremisté plánují teroristický útok proti katedrále v Kolíně nad Rýnem. V okolí této dominanty západoněmeckého města je nasazená asi tisícovka policistů, kteří zajišťují bezpečnost silvestrovských oslav.