Benedikt, občanským jménem Joseph Ratzinger, zemřel v sobotu ve věku 95 let ve vatikánském klášteře Mater Ecclesiae. V čele katolické církve stál v letech 2005 až 2013, kdy odstoupil s odkazem na své chatrné zdraví. Stal se prvním papežem po zhruba 600 letech, který tak učinil.

Vatikán dříve uvedl, že na pohřeb byly oficiálně pozvány jen delegace dvou zemí, Itálie a Benediktova rodného Německa. Souvisí to s tím, že emeritní papež již nebyl hlavou státu. Italskou delegaci povede podle Vatikánu prezident Sergio Mattarella, součástí německé bude prezident Frank-Walter Steinmeier a bavorský premiér Markus Söder.

Zemřel emeritní papež Benedikt XVI. Na snímku z roku 2009 při návštěvě Prahy.
Ve Vatikánu zemřel emeritní papež Benedikt XVI. Bylo mu 95 let

Do Vatikánu se chystají rovněž český premiér Petr Fiala a čeští biskupové. V české delegaci bude i Klaus, řekl ČTK Petr Macinka z Institutu Václava Klause. Důvodem jsou podle něj pravidelné kontakty, které s emeritním papežem udržoval. Benedikt XVI. na pozvání Klause a biskupské konference přijel v roce 2009 na třídenní návštěvu Česka, krátce předtím se s ním tehdejší český prezident také setkal ve Vatikánu.

Podle dosud nepotvrzených informací přijede na smuteční obřad také španělský král Felipe, jeho matka Sofía a skupina katolických prelátů pod vedením arcibiskupa Juana Josého Omelly. Očekávána je také maďarská prezidentka Katalin Nováková a její kolegové z Polska Andzrej Duda a Portugalska Marcelo Rebelo de Sousa. Delegaci vyšle také pravoslavný patriarchát v Konstantinopoli.

Poprvé v historii 

Pohřeb je naplánován na čtvrtek v 09:30 na Svatopetrském náměstí. Ve dvoutisícileté historii katolické církve to bude poprvé, kdy současný papež povede smuteční mši za svého předchůdce.

Odborníci na protokol stále pracují na liturgii obřadu, poslední slovo však bude mít František, připomíná APA. Po boku papeže, který kvůli problémům s kolenem povede obřad nejspíše vsedě, bude pravděpodobně děkan sboru kardinálů Giovanni Battista Re či státní sekretář a druhý nejvyšší představitel Vatikánu Pietro Parolin. Oltář je již připraven na Svatopetrském náměstí.

Vystavená rakev se zesnulým emeritním papežem Benediktem XVI. ve vatikánské Svatopetrské bazilice
Loučení se zesnulým Benediktem XVI.: Do Vatikánu přišly desetitisíce lidí

Na rozdíl od pohřbu úřadujícího papeže bude ten Benediktův bez devítidenního smutku, kardinálové rovněž nebudou volit nástupce. Zatím není jasné, zda bude tvář zesnulého při zavírání rakve zahalena bílým hedvábným závojem, jak tomu velí tradice při papežských pohřbech.

Podle vatikánských pravidel musí být papež pochován čtyři až šest dní po své smrti. Emeritní papež si přál být pohřben v bývalé hrobce svého předchůdce Jana Pavla II. ve Svatopetrské bazilice. Ta se uvolnila po přesunu ostatků polského papeže do jiné části chrámu, stalo se tak v souvislosti s jeho blahořečením v roce 2011.

Stovky policistů v akci 

Tělo Benedikta je i v úterý vystaveno ve Svatopetrské bazilice, poslední možnost k rozloučení bude mít veřejnost ve středu. Jen v pondělí přišlo dát zesnulému poslední sbohem na 65 tisíc lidí, což bylo dvakrát více, než kolik činily původní odhady. Na bezpečnost truchlících dohlíží více než 1000 policistů.

Biskupská konference v Benediktově rodném Německu podle DPA doporučila farnostem, aby se ve čtvrtek v 11:00 po celé zemi rozezněly kostelní zvony.