Téměř přesně před rokem, 29. září 2022, přelétal britský pozorovací letoun RC-135W Airseeker R.1, varianta známého amerického typu RC-135 Rivet Joint, nad mezinárodními vodami Černého moře. V letounu byla v té době posádka o zhruba třiceti mužích. Ruské letectvo k němu vyslalo, jako už několikrát předtím, dva záchytné letouny Suchoj Su-27.

Pohledem Jiřího VojáčkaPohledem Jiřího VojáčkaZdroj: DeníkO tom, co se stalo poté, média informovala už v té době, podle zdrojů BBC to však bylo na základě informací, jejichž část orgány britského ministerstva obrany zatajily. Podle tehdejšího vyjádření ruského ministerstva obrany následovala technická závada na jednom z letounů Su-27, která měla podle tehdejšího britského ministra obrany Bena Wallace za následek „potenciál nebezpečného střetu“.

Dodal přitom, že incident nepovažuje za záměrnou eskalaci ze strany Rusů a analýza, kterou si jeho úřad udělal, hovoří o tom, že k němu došlo v důsledku poruchy.

Zdroj: Youtube

Američané nesouhlasili

Už tehdy se proti britské a ruské verzi postavili Američané. Únik tajných informací odhalil, že americká armáda hodnotila střet v té době mnohem ostřeji, a to jako „téměř sestřelení“.

Deník New York Times dokonce uvedl: „Incident byl mnohem vážnější, než se původně uvádělo, a mohl se rovnat válečnému aktu.“

Letoun L-39 českého výrobce Aero Vodochody. Ilustrační snímek
Nad Ukrajinou se srazily dva Albatrosy. Zahynuli tři piloti včetně legendy Džusa

Americký deník podle svých dvou nezávislých zdrojů z ministerstva obrany uvedl, že problém nastal ve chvíli, kdy si jeden z ruských pilotů zřejmě špatně vyložil rozkaz, který dostal z pozemního naváděcího stanoviště. Měl poté zaměřit britský letoun, odpálit protiletadlovou řízenou střelu, avšak ta letoun NATO minula.

Nejmenovaný činitel americké vlády deníku řekl, že incident byl „opravdu děsivý“.

Co se skutečně stalo?

Protože letoun RC-135 umožňuje slyšet komunikaci nepřátelských strojů, byla ohrožená posádka přímým posluchačem debaty o možném sestřelu jejich stroje, která se mezi ruskými stíhači a jejich veliteli na zemi vedla.

Když se dva těžké stíhací suchoje přiblížily k průzkumnému stroji Royal Air Force, dostaly z pozemní řídicí stanice pokyn k další činnosti. BBC nyní uvedla, že slova ze země zněla konkrétně „máte cíl“. Toto nepřesné vyjádření přitom svědčí o míře profesionality, či spíše neprofesionality v ruském letectvu. Ve státech NATO se kolem použití zbraní používají předem dané, naprosto striktní formulace, které ani jedné ze stran - velícímu stanovišti, nebo pilotovi s rukou na spoušti - nedávají nejmenší možnost dvojího výkladu.

Lockheed Martin F-35 Lightning II.
Oťukávání na hranicích. Americké F-35 se učí vyzrát na ruské letectvo

Formulaci ruského pozemního naváděcího stanoviště ve smyslu „máte cíl“ si jeden z ruských pilotů měl vyložit jako povolení k palbě, vypustil proto protiletadlovou řízenou střelu, s největší pravděpodobností s infračerveným naváděním, patrně typu R-73. Raketa po odpalu opustila podkřídelní odpalovací pylon, zažehla raketový motor, ale z nějakého důvodu nedokázala zaměřit cíl.

V každém případě se však nejednalo o technickou poruchu, ale o chybu ze strany pilota, který zřejmě nesprávně provedl odpalovací sekvenci, nebo raketu odpálil ze vzdálenosti či úhlu, kdy nebyla schopna zaměřit cíl (zaměřovač rakety R-73 je schopen sledovat cíl v rozmezí +/- 40° od podélné osy).

Umělecké ztvárnění bojového nasazení stíhačky Suchoj SU-27, konkrétně odpálení raket vzduch-vzduch při leteckém soubojiUmělecké ztvárnění bojového nasazení stíhačky Suchoj SU-27, konkrétně odpálení raket vzduch-vzduch při leteckém soubojiZdroj: Wikimedia Commons, Aleksej fon Grozni, volné dílo

V tu chvíli měla mezi oběma ruskými piloty nastat hádka, kterou slyšeli i v napadeném britském letadle. Pilot druhého letounu Su-27 se domníval, že nedostali povolení ke střelbě, a proto začal svému wingmanovi nadávat. „Co si, sakra, myslíš, že děláš?“ zněla jedna z výtek ke kolegovi.

Druhý pilot však nedbal a vypustil další střelu. Podle očitých svědků (tedy patrně osádky britského RC-135) druhá střela jednoduše odpadla z křídla, raketa proto buďto selhala (nezažehl se raketový motor), nebo byla odpalovací sekvence přerušena těsně před odpálením.

Americký ministr obrany Lloyd Austin a ministryně obrany České republiky Jana Černochová ve Washingtonu.
Kauza stíhačky: Švédové se ohradili proti výrokům ministryně Černochové

Mluvčí britského ministerstva obrany nová zjištění odmítl komentovat a pouze konstatoval, že „naším záměrem bylo vždy chránit bezpečnost našich operací, vyhnout se zbytečné eskalaci a informovat veřejnost a mezinárodní společenství“.

Důvodů, proč se britské ministerstvo obrany zdráhalo a dodnes zdráhá poskytnout veškeré podrobnosti, může být několik. Spojené království buďto nechce zveřejnit rozsah informací, které zpravodajsky sbírá během letů nad Černým mořem, nebo, což je pravděpodobnější, nechce způsobit další eskalaci, která by mohla zavléct NATO do vojenského konfliktu s Ruskem.

Ruský bojový letoun SU-27. Ilustrační snímek
Ruská stíhačka se srazila s americkým dronem. Riskantní incident, reagovaly USA

Stojí za to připomenout, že to není poprvé, kdy se ruský pilot zaměřil na letadlo NATO v mezinárodním vzdušném prostoru. Na začátku března tohoto roku ruské letadlo sestřelilo americký bezpilotní pozorovací dron, který rovněž letěl nad Černým mořem.

Při tomto incidentu byl ruský pilot vyznamenán medailí, většina odborníků se však shoduje na tom, že šlo spíše o štěstí než o dovednost a upozorňují v této souvislosti na potíže s disciplínou a profesionalitou u ruského letectva.

Typhoon do boje

Navzdory incidentu Royal Air Force pokračuje v pozorovacích letech nad Černým mořem, Británie dokonce jako jediný stát NATO posílá nad Černé moře své bojové letouny s tím, že poskytují ochranu ukrajinským lodím se zásobami obilí, které z Oděsy vyvážejí ukrajinskou sklizeň.

Letoun Suchoj Su-27Letoun Suchoj Su-27 sledovaný britským Eurofighterem TyphoonZdroj: CC BY-SA 1:0: RAF/MOD/Wikimedia Commons

Od střetu RC-135 se suchoji však pozorovací lety doprovázejí plně vyzbrojené stíhací letouny Eurofighter Typhoon.