Metabolický syndrom je souhrn faktorů zvyšujících riziko onemocnění srdce. Patří mezi ně například vysoký krevní tlak, obezita či vysoká hladina cukru vkrvi.
Doktor R. P. Agrawal zSP Medical College vindickém Bikaneru a jeho tým hodnotili účinky jógy a meditace na 101 dospělých spříznaky metabolického syndromu. 55 účastníků studie cvičilo po dobu tří měsíců denně jógu složenou ze standardních pozic a ktomu takzvanou raja jógu, což je transcendentální forma meditace. Zbytku pacientů byla poskytována běžná péče.
 
Obvod pasu, krevní tlak, hladina cukru a triglyceridů byla u cvičících zúčastněných výrazně nižší, a naopak stouplo množství „dobrého“ HDL-cholesterolu.
Ve druhé studii, uskutečněné ve Švédsku, se doktorka Anette Kjellgrenová zUniversity of Karlstad spolu se svými kolegy zabývala účinky jógy, jaké přináší například dechová cvičení, na zdravých dobrovolnících.
 
Celkem 55 dospělých praktikovalo cvičení zvané „Sudarshan Kriya“, které sestává zcyklů pomalého normálního a prudkého rychlého dýchání. Cvičení probíhala hodinu denně šest dnů vtýdnu po dobu šesti týdnů. Skupina 48 lidí měla místo jógy denně čtvrt hodiny relaxovat voblíbeném křesle.
 
Na konci sledovaného období byly pocity úzkosti, stresu a deprese u cvičenců jógy výrazně nižší a míra optimismu naopak mnohem vyšší než u „relaxující“ skupiny.
 
Vědci ztoho usuzují, že jóga vyvolává „uvolňující reakce“ spojené spoklesem aktivity nervového systému a navozením pocitu pohody. Je to pravděpodobně způsobené nárůstem antioxidantů při cvičení a naopak poklesem hladiny stresového hormonu kortizolu.
 
„Jóga pomáhá nejen vboji proti civilizačním chorobám, ale může být i mocnou terapií, když už tyto potíže nastaly,“ říká doktor Faahri Saatiglou zuniverzity vOslu. „V naší západní zdravotnické péči se to zatím dostatečně nezdůrazňuje,“ dodává.