Podle organizace Greenpeace těžba dřeva uvolňuje oxid uhličitý, který stromy pohlcují z atmosféry desítky let. Mohlo by se tak uvolnit více skleníkových plynů než při spalování fosilních paliv. Greenpeace požaduje moratorium na novou těžbu v oblastech s rozsáhlými plochami původního porostu. Zároveň varuje před podobnou hrozbou v Rusku a severní Evropě.

„Zdá se, že lesy přestávají oxid uhličitý vstřebávat, a naopak jej začínají vypouštět,“ uvedla Christy Fergusonová z torontské pobočky Greenpeace.
Kanadské lesy se táhnou přes celou zemi od Yukonu na severozápadě až po Atlantský oceán. Pojmou asi 186 miliard tun uhlíku, což je 27krát více, než svět vyprodukuje spalováním fosilních paliv. Dvě třetiny oxidu uhličitého se ukládají v lesní půdě, která se po vytěžení začne rozkládat, a uvolňuje tak velké množství skleníkových plynů.

Greenpeace nepožaduje naprostý zákaz těžby dřeva, protože řada menších komunit je na dřevařském a papírenském průmyslu závislá.

Kanadská lesnická asociace uvedla, že lesnictví by do roku 2015 mělo být „uhlíkově neutrální“. Výzkumy však prokazují, že těžba dřeva bez produkce oxidu uhličitého není možná a půda v některých vytěžených oblastech jej uvolňuje i deset let poté, co byly stromy vykáceny.