Turistu utrmáceného celodenní prohlídkou Yorku ani ve snu nenapadne, že místa, kterými ve dne prošel snad stokrát, ho mohou ještě něčím překvapit. Úzké středověké uličky dostávají svou pravou podobu navečer, s příchodem ducha. Snad díky této noční atmosféře spojené s duchařskými praktikami na základě krvavé historie města, bývá York považován za nejstrašidelnější město v Evropě.

Před vyhlášenou restaurací King's Arms Pub se srocuje dav lidí. Skupinky turistů rozličných národností, milenecké páry choulící se k sobě, i rodinky s dětmi velmi ranného věku. Ti všichni, nehledě na počasí, čekají na příchod nočního průvodce. Tajemný pán v černém fraku, s cylindrem na hlavě a holí v ruce ohlašuje svůj příchod intenzivním zvoněním na zvonec připomínající umíráček.

„Uslyšíte příběh, ze kterého vám krev ztuhne v žilách, že nebudete cítit ani chlad noci. A těm, co se poťouchle ušklíbají, ztuhne úsměv,“ začíná své herecké vystoupení. A že není daleko od pravdy, je na jedné straně dáno výkonem zkušeného herce s průvodcovskými znalostmi, na straně druhé pokornou pietou za mrtvé duše města bloudící tmou.

Rekonstrukce historie nebo duchařský příběh

Na noční návštěvníky Yorku totiž čekají ty nejroztodivnější historky o lidských osudech na pozadí záhadné skutečnosti.Vypjaté momenty střídají chvíle uvolnění, to když skupina v čele s průvodcem opouští stanoviště a s halasným nadšením kráčí vstříc dalšímu tajemnému místu s temnou minulostí. Jen stěží lze rozeznat hranici mezi rekonstrukcí historické události od duchařského příběhu pro pobavení lačných turistů.

Dav proudí od nábřeží řeky Ouse k pevnosti nazvané podle mučedníka Rogera Clifforda, jež z místa dnešní vyhlídky na město trpěl zavěšen za řetězy pro rebelie proti králi Edwardovi II. Každou noc se znovu a znovu ozývá řinčení řetězů, připomínající jeho utrpení. Z osvětlené pevnosti pokračuje noční prohlídka středem města kolem masných krámů nejznámější středověké uličky – The Schambles, kde z háků zavěšených na středověkých domech ještě čpí krev ze syrového masa a dále k osvětlenému Minsteru - největší gotické katedrále v severní Evropě, jejíž zdi ukrývají tajemství lidských vítězství i proher. Příběhy, které tu zazní, by ve dne sotva někoho dojaly. Vždyť se to stalo tak dávno… jestli vůbec.

V momentě nejvyššího vzrušení, kdy uslyšíte i tlukot vlastního srdce, najednou vypadne z rukou mistra vypravěče hůl na kamennou dlažbu. Jindy se z hrobového ticha ozve podivný zvuk, který přiměje obecenstvo k úleku. To vše udržuje pozornost nočního návštěvníka města a zvyšuje dramatičnost situace. Ale jen do chvíle, než tajemný průvodce sejme masku a oficiálně odpíská konec představení. Byla to všechno jen pohádka? Klade si otázku turista neznalý historických pramenů. Snad ano. Jednou tu noční pochod spolu s tradičním potleskem zakončilo úpěnlivé psí zavytí. Možná tu noc byl úplněk.