"Australské publikum je vynikající, proto tady hraju moc rád. Stejně nezáleží na divácích, ale na mé hře. Potkal jsem řadu Francouzů na Roland Garros nebo Američanů na US Open," řekl Berdych, který má také bohaté zkušenosti ze zápasů Davisova poháru.

Šestý nasazený Čech se s třicátým tenistou světa dosud neutkal (pokud nepočítáte nedávnou exhibici v Asii, kdy prohrál).

Arena Roda Lavera má kapacitu přes 14 tisíc fanoušků a dá se očekávat, že většina z nich bude na straně domácí naděje. 

Rodák z Valašského Meziříčí je ovšem také v Austrálii oblíbený. Jeho "Berdych Army" sice není tak početná jako kdysi, avšak pořád se stará o atmosféru.

Mnozí si vzpomenou, jak (někteří) její členové loni fandili Bernardu Tomicovi. Došlo k paradoxu. Jedni křičeli "Tomas", druzí "Tomic". Vyhrál český favorit.

Co teď očekávat? Kyrgios předpovídá blázinec. "Bude to šílené," podotkl s narážkou na popularitu českého tenisty. Další hlasy? Prý zná protivníkovy přednosti. "Berdych patří k nejlepším hráčům na světě. Oba chceme stejně moc vyhrát, takže to bude těžké," poznamenal.

Nikdo další z českých zástupců se v pátečním programu v Melbourne ve dvouhře nepředstaví.

I některé další páteční bitvy budou stát za to. Roger Federer také nemá snadného soupeře - vyzve Grigora Dimitrova z Bulharska. V pátek budou hrát rovněž obhájci titulu a světové jedničky Američanka Serena Williamsová a Srb Novak Djokovič.

Páteční program (začátky v 1:00 SEČ):

Arena Roda Lavera: Bencicová (12-Švýc.) - K. Bondarenková (Ukr.), Davisová (USA) - Šarapovová (5-Rus.), Federer (3-Švýc.) - Dimitrov (27-Bul.), 9:00 S. Williamsová (1-USA) - Kasatkinová (Rus.), Kyrgios (29-Austr.) - Berdych (6-ČR).

Arena Margaret Courtové: García-López (26-Šp.) - Nišikori (7-Jap.), Tsonga (9-Fr.) - Herbert (Fr.), A. Radwaňská (4-Pol.) - Puigová (Portor.), 9:00 Djokovič (1-Srb.) - Seppi (28-It.), Suárezová (10-Šp.) - Kuličkovová (Rus.)

Hisense Arena: Thiem (19-Rak.) - Goffin (15-Belg.), Friedsamová (Něm.) - Vinciová (13-It.), Delbonis (Arg.) - Simon (14-Fr.), Mladenovicová (28-Fr.) - Gavrilovová (Austr.).