O druhý titul v kariéře si Plíšková zahraje s Američankou Varvarou Lepchenkovou.

Dvaadvacetiletá česká tenistka byla ve finále i na předchozím turnaji v Hongkongu, kde prohrála s Němkou Sabine Lisickou. O titul letos usilovala také v květnu v Norimberku, v dubnu v Kuala Lumpuru a v únoru v thajské Pattayi, ale pokaždé neuspěla. V Soulu má další příležitost ještě vylepšit skvělou sezonu a navázat na loňský triumf z Kuala Lumpuru.

"Mám velkou radost, že jsem po týdnu znovu ve finále. Doufám, že tentokrát už se mi podaří vyhrát," uvedla Plíšková na tiskové konferenci.

S bývalou světovou desítkou Kirilenkovou se utkala poprvé a svedla s ní velkou bitvu, která trvala dvě a půl hodiny. K vítězství nad momentálně 155. hráčkou světového žebříčku si pomohla deseti esy, udělala však také 14 dvojchyb.

V rozhodujícím třetím setu rodačka z Loun vedla 3:0, ale Ruska dokázala vyrovnat na 3:3. V osmém gamu Kirilenková při svém servisu neuhrála ani fiftýn a Plíšková pak už bez potíží dovedla zápas k vítězství.

Dva míče ji dělily od vyřazení

Zápas se podle ní zlomil v tie-breaku druhého setu. "Myslím, že už se viděla jako vítězka. Mně to nešlo, nevycházel mi servis. Ale snažila jsem se ho udržet až do konce," řekla Plíšková, která byla v druhé sadě za stavu 5:6 dva míče od vyřazení. "V tie-breaku se může stát všechno. Ona udělala pár chyb, asi byla taky trochu nervózní," komentovala vyrovnanou zkrácenou hru, v níž využila druhý setbol.

"Za dalších deset minut jsem rychle vedla 3:0, ale ona pak trefovala všechno. Při mém podání zahrávala vítězné míče a vyrovnala. Naštěstí mi konečně také začalo jít podání a jsem ráda, že se mi povedlo vyhrát," prohlásila česká tenistka.

Její poslední soupeřkou v Soulu bude turnajová pětka Lepchenková, která v semifinále udolala krajanku Christinu McHaleovou 3:6, 6:1, 7:6 (7:5) až po dvou hodinách a 44 minutách. Osmadvacetiletou rodačku z Taškentu čeká v 28 letech první finále na okruhu WTA. S Plíškovou se utkala v roce 2009 na turnaji ITF a prohrála ve třech setech.

Niculescuová ve finále nadělil Cornetové "kanára"

Vítězku už poznal čínský turnaj v Kuang-čou. Podruhé v kariéře se radovala z titulu WTA Rumunka Monica Niculescuová. V Číně zdolala Francouzku Alizé Cornetovou 6:4, 6:0. Svůj první titul získala šestadvacetiletá hráčka loni rovněž na tvrdém povrchu v brazilském Florianópolisu.

Niculescuovou zastihl turnaj v Kuang-čou ve výborné formě. Soutěží s dotací půl milionu dolarů prošla bez ztráty setu a prohrála v pěti zápasech dohromady jen 17 gamů. Potupného "kanára" nadělila šedesátá hráčka světa i v semifinále domácí tenistce Wang Ja-fan.

Turnajová dvojka Cornetová ve finálovém utkání ve druhém setu zcela odpadla, při svém servisu uhrála jen čtyři fiftýny. V celém zápase navíc udělala 12 dvojchyb. Čtyřiadvacetiletá Francouzka letos hrála finále potřetí a podruhé neuspěla. Radovala se jen v dubnu v Katovicích, kde získala čtvrtý titul v kariéře.

Tokio uvidí bitvu dvou bývalých jedniček

Na turnaji v Tokiu si zahrají o titul bývalé světové jedničky Caroline Wozniacká a Ana Ivanovičová. Dánská finalistka nedávného US Open v semifinále porazila Španělku Garbine Muguruzaovou, Srbka Ivanovičová vyřadila nasazenou jedničku Angelique Kerberovou po setech 7:5 a 6:3.

Wozniacká oba předchozí vzájemné zápasy s Muguruzaovou prohrála, ale tentokrát ji zdolala 6:4, 2:6, 6:2. V této sezoně si zahraje třetí finále a má šanci navázat na červencový úspěch v Istanbulu, kde vybojovala 22. titul v kariéře. V Tokiu triumfovala Wozniacká v roce 2010.

Ivanovičovou čeká letos už šesté finále, v němž bude bojovat o čtvrtý titul v sezoně a patnáctý v kariéře. S Wozniackou má příznivou bilanci 4:2, v tomto roce už ji porazila v dubnu v Monterrey.

MÉTY (Francie)

Muži, dvouhra - semifinále: Sousa (6-Portug.) - Monfils (2-Fr.) 7:6 (8:6), 6:2, Goffin (8-Belg.) - Struff (Něm.) 7:6 (7:4), 6:3.

SOUL (Jižní Korea)

Ženy, dvouhra - semifinále: Karolína Plíšková (2-ČR) - Kirilenková (Rus.) 4:6, 7:6 (7:5), 6:3, Lepchenková (5-USA) - McHaleová (USA) 3:6, 6:1, 7:6 (7:5).

TOKIO (Japonsko)

Ženy, dvouhra - semifinále: Ivanovičová (3-Srb.) - Kerberová (1-Něm.) 7:5, 6:3, Wozniacká (2-Dán.) - Muguruzaová (Šp.) 6:4, 2:6, 6:2.

KUANG-ČOU (Čína)

Ženy, dvouhra - finále: Niculescuová (Rum.) - Cornetová (2-Fr.) 6:4, 6:0.
Ženy, čtyřhra - finále: Chia-Jung Chuang, Čchen Liang (Tchaj-wan/Čína) - Cornetová, Linetteová (Fr./Pol.) 2:6, 7:6 (7:3), 10:7.