Jiří Lehečka se před prvním grandslamen sezony dostal do skvělé formy. Při své první návštěvě v Adelaide vyřadil třetího nasazeného Nicolase Jarryho a v semifinále metl z kurtu turnajovou trojku Američana Sebastiana Kordu 6:2, 6:1. Dvaadvacetiletý talent si tak zahraje o premiérový titul na okruhu. Jeho finálovým soupeřem v generálce na Australian Open, kde loni dokráčel až do čtvrtfinále, bude Brit Jack Draper, který vyřadil Kazacha Alexandra Bublika ve dvou setech.

Zklamaný Rafael Nadal. Ilustrační snímek
Nadala znovu zastavilo zranění. Španělský tenista odstoupil z Australian Open

„Užívám si každou minutu svého prvního startu v Adelaide a na kurtu je to vidět,“ řekl Lehečka, který na turnaji ve čtyřech zápasech ztratil jediný set. „Miluju tuhle zemi. Je tak příjemné začít rok tady.“

Sedmý nasazený Lehečka v obou setech dvakrát prolomil Kordův servis, zatímco sám odvrátil všechny tři brejkboly. Utkání, v němž skvěle returnoval, zakončil po 71 minutách čistou hrou a podruhé v kariéře postoupil do finále.

„Trochu mě překvapilo, že to šlo takhle dobře, ale udělal jsem pro to všechno,“ líčil Lehečka, který se ve světovém žebříčku posune na 27. místo, což je kariérní maximum. Jeho cílem je dostat se do elitní dvacítky a tam se stabilně držet.

Berdych proti Štěpánkovi

Utkání Lehečky s Kordou bylo také duelem bývalých českých daviscupových reprezentantů, kteří nyní plní rolí trenérů. Zatímco Lehečkovi pomáhá Tomáš Berdych, syn českého vítěze Australian Open z roku 1998 Petra Kordy využívá konzultací s Radkem Štěpánkem.

Medailonek Jiřího Lehečky:

Zdroj: Youtube

Dvaadvacetiletý rodák z Mladé Boleslavi Lehečka vloni v srpnu ve Winston-Salemu nestačil ve finále na Argentince Sebastiána Báeze. Tehdy se mohl s o rok starším Kordou poprvé utkat v semifinále, Američan ale odstoupil kvůli zranění.

Do Australian Open vstoupí Jiří Lehečka zápsem se Španělem Bernabém Zapatou.