V mužské dvouhře bude titul obhajovat švýcarský fenomén Roger Federer. Jeho loňský triumf leckoho zaskočil. Řada lidí tipovala, že se jedná o labutí píseň slavného veterána, jenže Federer protančil v kvapíkovém tempu celou sezonou, opanoval i Wimbledon a znovu posunul hranice možného.

Letos je v Austrálii velkým favoritem. Stejně jako jeho loňský finálový soupeř a světová jednička Rafael Nadal. „Bylo by hezké být spolu znovu ve finále, ale to nejdřív musíme každý šestkrát vyhrát. Tak daleko zatím nepřemýšlím,“ svěřil se šestatřicetiletý Federer.

Najde Djoker bývalou formu?

Fanoušci jsou ale zvědaví především na Novaka Djokoviče, který se vrací po půlroční pauze a rád by se znovu vydrápal na vrchol žebříčku. Dokáže se vrátit do někdejší formy?

„Cítím se skvěle. Tenis pořád miluju a tohle mi chybělo,“ hlásí Srb, který se v minulých dnech představil v Melbourne na exhibici. Bolavý loket ho prý už neomezuje. Na Australian Open se mu vždycky náramně dařilo vyhrál ho už šestkrát. Loni ovšem senzačně vypadl už ve druhém kole.

„Míval jsem tu skvělé výsledky, ale letos jdu do turnaje s pokorou. Po loňské sezoně jsou jasnými favority Roger a Rafa, o tom není pochyb,“ hlásí Djokovič, kterého v Melbourne jako trenéři povedou čtyřnásobný šampion Andre Agassi a také Radek Štěpánek.

Už je jasné, že turnaje se nezúčastní Andy Murray, nejistá je situace kolem Stana Wawrinky, vítěze z roku 2014. Mezi další adepty na postup do závěrečných kol tak patří hlavně Alexander Zverev, Grigor Dimitrov či Dominic Thiem. Nejlepší Čech Tomáš Berdych má nepříjemný los, v případě postupu by se ve třetím kole utkal s argentinským dělostřelcem Juanem Martínem del Potrem.

Plíšková stále čeká na grandslam

V ženském pavouku obhájkyně titulu tentokrát schází. Serena Williamsová sice po porodu dcery plánovala rychlý návrat na kurty, nakonec se ale rozhodla Australian Open vynechat. Loni se ve finále utkala se svou starší sestrou Venus, jež myslí vysoko i tentokrát.

„Chci titul udržet v rodině,“ pousmála se sedmatřicetiletá veteránka, která prožila výbornou sezonu 2017. A po triumfu v Melbourne hodně touží, nikdy tu totiž ještě nevyhrála. Při vyrovnanosti současné ženské špičky není vůbec vyloučené, že se letos konečně dočká.

Tuzemští diváci si pochopitelně slibují nejvíc od Karolíny Plíškové, která si sice loni na osm týdnů zkusila roli světové jedničky, na svůj premiérový grandslamový titul však stále čeká. „Cíle? Grandslamy,“ lakonicky prohlásila vytáhlá ranařka z Loun, která nově spolupracuje s trenérem Tomášem Krupou, který dříve vedl i Berdycha.

Z českého pohledu nedopadl los ženského singlu právě ideálně. Plíšková může ve třetím kole teoreticky narazit na Lucii Šafářovou (která loni na Australian Open vyhrála čtyřhru), pak na Barboru Strýcovou a ve čtvrtfinále na Petru Kvitovou.