Štěpánek, jemuž patří v žebříčku 129. místo, vyhrál ve Stuttgartu včetně kvalifikace už čtvrtý zápas za sebou. Pro jeho o deset let mladšího soupeře byl dnešní duel letošní premiérou na trávě, neboť měl v prvním kole volno.

Na Čiliče si Štěpánek věřil už ráno při snídani a po postupu se radoval z postupu do čtvrtfinále na okruhu ATP po 11 měsících. "Ale ještě víc mě těší pohoda, v jaké hraji, forma, jakou mám a výborný zdravotní stav," uvedl Štěpánek pro ČTK.

Čtvrtý vzájemný zápas Štěpánka s Čiličem přinesl vyrovnaný průběh, v němž si oba hráči drželi bez větších problémů podání. V první sadě, kterou vyhrál český veterán 7:4 v tie-breaku, si dokonce ani jeden z hráčů nevypracoval brejkbol.

V průběhu druhého setu měli oba tenisté po jedné brejkové příležitosti, ale nevyužili ji. K rozuzlení nicméně došlo v dvanáctém gamu, kdy se Štěpánek dostal za stavu 6:5 při Čličově servisu do vedení 40:15 a hned první mečbol proměnil.

Český daviscupový reprezentant tak porazil vítěze US Open 2014 potřetí v kariéře a ve čtvrtfinále ho čeká domácí Philipp Kohlschreiber, s nímž má výrazně pozitivní bilanci 6:1.

Hlaváčková s Plíškovou hrát nebude

Andrea Hlaváčková nenavázala na trávě v Nottinghamu na vítězství nad nasazenou Yaninou Wickmayerovou a vypadla s Australankou Asleigh Bartyovou, jež stejně jako ona hrála kvalifikaci. Bartyová českou deblistku porazila 6:0, 4:6, 6:4 a ve čtvrtfinále se utká s nejvýše nasazenou Karolínou Plíškovou.

Hlaváčková, které patří ve světovém žebříčku 192. příčka, se do hlavní soutěže po neúspěchu v kvalifikaci dostala místo zraněné Chorvatky Any Konjuhové. Proti Belgičance Wickmayerové si připsala první singlovou výhru na WTA Tour po téměř devíti měsících, dnes už na ni ale nenavázala.

Bartyová, jež se letos v únoru vrátila k tenisu po sedmnáctiměsíční pauze, kterou vyplnila mimo jiné kriketem, postoupila do čtvrtfinále poprvé od roku 2013. Aktuálně 623. tenistka žebříčku se se světovou sedmnáctkou Plíškovou utkala před čtyřmi lety právě v Nottinghamu a na tehdejším turnaji kategorie ITF ji ve třech setech porazila.

STUTTGART (Německo)

Dvouhra - 2. koloŠtěpánek (ČR) - Čilič (2-Chorv.) 7:6 (7:4), 7:5, Federer (1-Švýc.) - Fritz (USA) 6:4, 5:7, 6:4, Thiem (3-Rak.) - Groth (Austr.) 7:6 (7:3), 7:6 (7:2), Simon (4-Fr.) - Struff (Něm.) 6:4, 4:6, 6:2, Južnyj (Rus.) - Stachovskij (Ukr.) 6:3, 7:6 (7:1), Del Potro (Arg.) - Millman (Austr.) 6:4, 6:4.

HERTOGENBOSCH (Nizozemsko)

Muži, dvouhra - 2. koloFerrer (1-Šp.) - Sela (Izr.) 6:4, 6:4, Karlovič (3-Chorv.) - Sijsling (Niz.) 7:6 (7:4), 7:6 (7:5), Müller (7-Luc.) - García-López (Šp.) 7:5, 6:1, Mannarino (Fr.) - Medveděv (Rus.) 6:4, 6:2.

Ženy, dvouhra - 2. kolo: Bencicová (1-Švýc.) - Lepchenková (USA) 3:6, 6:3, 6:2, Rodinová (Rus.) - Jankovičová (2-Srb.) 6:7 (2:7), 6:1, 6:4, Kozlovová (Ukr.) - Ostapenková (4-Lot.) 7:5, 6:2, Golubicová (Švýc.) - Ozakiová (Jap.) 6:4, 6:2.

Čtyřhra, čtvrtfináleKalašnikovová, Švedovová (1-Gruz./Kaz.) - Kunčíková, Stuchlá (ČR) 7:6 (7:2), 2:6, 10:7.

NOTTINGHAM (Anglie) 

Dvouhra, 2. koloBartyová (Austr.) - Hlaváčková (ČR) 6:0, 4:6, 6:4, Čeng Saj-saj (Čína) - Kontaová (2-Brit.) 6:4, 7:5.

Čtyřhra, čtvrtfináleKarolína Plíšková, Kristýna Plíšková (ČR) - Chan Sin-jün, Wang Ja-fan (3-Čína) 6:4, 6:3, Hlaváčková, Pcheng Šuaj (ČR/Čína) - Chan Hao-Ching, Chan Yung-Jan (1-Tchaj-wan) 6:2, 7:6 (7:3).