Fritz v sobotním semifinále zdolal Litevce Ričardase Berankise a ve věku osmnácti let a tří měsíců se stal nejmladším Američanem ve finále turnaje ATP od roku 1989, kdy vyhrál Michael Chang turnaj ve Wembley.

A teď paradox: právě Chang je shodou okolností koučem Fritzova finálového soupeře - Nišikori v semifinále zdolal Američana Sama Querreyho 3:6, 6:3, 6:3. Bude usilovat o čtvrtý titul v Memphisu za sebou.

"Tohle je nejlepší pocit na světě. Je bláznivé jen pomyslet na to, že mě čeká finále. Jsem nadšený z toho, že jsem se dostal na takovou úroveň a dokázal, že tam patřím," uvedl Fritz.

Talentovaný hráč byl ještě loni v říjnu na 694. místě žebříčku, a pokud by dotáhl svou senzační pouť v Tennessee k vítězství, posunul by se poprvé do elitní stovky.

Postupem do finále už na třetím turnaji Fritz výrazně překonal většinu současných tenisových hvězd. Rafael Nadal a Tomáš Berdych na první účast ve finále potřebovali 14 turnajů, Roger Federer 21 a současný nejlepší tenista světa Novak Djokovič dokonce 24. Naopak relativně rychle o titul hráli Andy Murray (na 8. turnaji), Nišikori (6.) a především David Ferrer, jenž si zahrál finále už při svém druhém startu.