Na turnaji neměl původně vůbec startovat. Do hlavní části úvodní tisícovky letošní sezony se probojoval jako šťastný poražený z kvalifikace, jenže ve třetím kole se pak 123. hráč žebříčku ATP Luca Nardi postaral o nevídanou senzaci. Na centrálním dvorci přehrál v třísetové bitvě nasazenou jedničku Novaka Djokoviče.

„Myslím, že je to zázrak. Jsem dvacetiletý kluk, okolo stého místa na světě a porazil jsem Novaka. Je to opravdu šílené,“ kroutil hlavou hrdina Nardi, který si k životnímu skalpu dokráčel po dvou hodinách a 22 minutách těžkého boje.

„Do dnešního večera mě nikdo neznal. Doufám, že si diváci ten zápas užili. Já mám totiž z výhry strašnou radost,“ dodal 22letý Ital, jenž se zásluhou vítězství nad držitelem rekordních 24 grandslamových triumfů poprvé v kariéře dostane do první stovky žebříčku. A o čtvrtfinále v Indian Wells se utká s domácím tenistou Tommym Paulem.

Nardi toho přitom na elitním okruhu zatím příliš neodehrál. První výhru nad hráčem z první padesátky žebříčku v kariéře vybojoval až nyní v Indian Wells, když ve druhém kole porazil Číňana Č'-čen Čanga. Sezonu předtím odstartoval po challengerech v Indii.

Přesto se ze dne na den stal nejhůře postaveným hráčem v žebříčku, který dokázal zdolat Djokoviče na podnicích ATP Masters 1000 nebo na grandslamech. A od svého vzoru poté přijal zaslouženou gratulaci. „Neměl co ztratit, takže hrál skvěle. Zasloužil si zvítězit,“ přiznal srbský tenista.

Rodáka z Bělehradu ale naopak velice zklamala vlastní předvedená hra. „Byla hodně, hodně špatná. Tyhle dvě věci se dnes sešly. Soupeř měl skvělý den a já mimořádně špatný,“ dodal pětinásobný šampion prestižního turnaje v Kalifornii, jenž bývá rovněž označován za tzv. pátý grandslam.

V Indian Wells se Djokovič představil poprvé od lednového Australian Open, kde vypadl v semifinále s dalším Italem Janikem Sinnerem. Téměř v polovině března tak jeden z nejlepších tenistů historie stále čeká na první titul v sezoně.

„Zatím žádný titul, na to nejsem moc zvyklý. Většinu kariéry jsem zahajoval sezonu grandslamovým vítězstvím nebo třeba titulem v Dubaji či na jiném turnaji,“ podotkl Djokovič. „Každá trofej, kterou případně získám, bude skvělá. Trošku se na posledních turnajích motám v jakémsi negativním kruhu,“ povzdechl si srbský šampion.