Za svůj výkon a bojovnost si vysloužil ovace centrálního dvorce v All England Clubu a rozdával podpisy stejně jako vítězný Srb.

"Radek si zaslouží obdiv. Na trávě hraje skvěle, rád se předvádí, výborně se pohybuje a měl jsem co dělat," složil Štěpánkovi velkou poklonu nejvýše nasazený hráč turnaje a šampion z roku 2011 Djokovič.

Aby vyhrál, potřeboval tři hodiny a sedmnáct minut. Štěpánka ovšem porazil 6:4, 6:3, 6:7 a 7:6.

Jedna z příčin? "Byl jsem zraněný. Moc jsem toho na trávě neodehrál," přiznal druhý hráč světa.

Neuvěřitelné gesto Djokoviče

Zápas na centrkutu nabídl divákům neobyčejnou podívanou. Štěpánek jako jeden z mála tenistů umí praktikovat útočný styl servis volej a výpady k síti dostával Djokoviče pod tlak. Český tenista se mnohokrát vrhl rybičkou po míči jako kdysi Němec Boris Becker, současný Djokovičův kouč, který pochvalně přikyvoval v hledišti.

V jednu chvíli Djokovič přiznal Štěpánkovi bod. Nevídané. "Bylo to neuvěřitelné gesto," říkal pak Štěpánek.

Pětatřicetiletý Štěpánek ale dokázal s Djokovičem hrát vyrovnaně i výměny od základní čáry a vydržel fyzicky až do posledního míče. "Viděl jsem Štěpánka stokrát, ale tohle nepamatuju," ocenil trojnásobný vítěz Wimbledonu John McEnroe.

"Hraju srdcem," opáčil rodák z Karviné.

McEnroe: Možná krásné loučení

Po dvou ztracených setech se zdálo, že Štěpánek prohraje zápas ve třech. Jenomže v tie-breaku otočil z 2:5 a vynutil si další sadu. "Trochu jsem si to zkomplikoval, ale opakuji, Radek je velký bojovník a zasloužil si to," řekl Djokovič, který je se Štěpánkem kamarád a před Wimbledonem si spolu zatrénovali.

Ve čtvrtém setu nevyužil Štěpánek brejkbol na 6:5 a o osudu sady znovu rozhodl tie-break. Více štěstí v něm měl Djokovič, který zápas ukončil vítězným prohozem. Ten nejdřív vyhlásil čárový rozhodčí jako aut, ale jestřábí oko ukázalo, že míč lajnu lízl.

Štěpánek se s Djokovičem po utkání objali u sítě a nezvykle se vítěz i poražený usmíval.

Diváci hráčům aplaudovali vstoje a hlasitě buráceli. "Bylo ctí tenhle zápas sledovat, i když šlo jen o druhé kolo. Jestli tohle byl poslední zápas Štěpánka tady na centrálním dvorci, tak to bylo krásné loučení," prohlásil McEnroe.