Podle vzpomínky Františka Langra ji prý Čapek ruče vyplnil: „Po Janu Nerudovi.“ Tímto vtipným poznamenáním zakončuje Bohuslava Bradbrooková kapitolu o Čapkově žurnalistice v monografii s podtitulem Hledání pravdy, poctivosti a pokory. A má to i své oprávnění, protože Čapek, jak známo, sám sebe, pokud jde o povolání, považoval především za novináře.

Britská autorka českého původu vydala svou knihu nejprve roku 1998 anglicky a překvapivá je v té souvislosti její informace, že jde o vůbec první původní čapkovskou monografii v Anglii. Pro české vydání ji autorka nejen sama přeložila, ale také upravila. Zestručnila životopisnou část, protože tyto údaje jsou pro českého čtenáře dostatečně známy z jiných publikací.

V další části knihy se věnuje Čapkovu dílu, které si rozdělila do kapitol podle žánrů. Tomuto pojetí se vymyká jen druhá a poslední kapitola knihy – jedna je věnována „raným dílům“, druhá se pod názvem Anglofil věnuje Čapkovu vztahu k Anglii a vztahům k jeho oblíbeným spisovatelům. Těmi byli především G. K. Chesterton a H. G. Wells, kteří Čapkovo dílo ovlivnili do té míry, že on sám byl někdy považován za jejich epigona. Bradbrooková také důkladně na tyto souvislosti poukazuje, aniž však Čapkovi ubírá cokoliv z jeho originality a původnosti.

Ve zbývajících kapitolách pojednává Čapka jako dramatika, romanopisce, povídkáře, pohádkáře, esejistu, životopisce a především – a nejrozsáhleji – jako žurnalistu. Toto pojetí má svoje oprávnění, i když by bylo možno vznést námitku, že se takto vytrácejí vnitřní a dobové souvislosti jednotlivých Čapkových děl a žánrů.

Autorce takto vznikl jakýsi průvodcem Čapkovým dílem, v němž často charakterizuje děj, postavy i kritické reflexe. V těch jsou ovšem cenné právě reflexe anglické, které český čtenář pochopitelně nezná. Tak třeba o Továrně na Absolutno nejmenovaný anglický kritik, který píše o wellsovském nápadu vyjádřeném chestertonovským způsobem. Totéž platí o časté citaci názorů autora americké monografie o Karlu Čapkovi, W. E. Harkinse, z roku 1962.

O souhrnu díla Karla Čapka nepřináší autorka nic překvapivě nového, spíše jen prokazuje zjevnou lásku k Čapkovu odkazu a dobrou sečtělost v jeho díle i v sekundární literatuře. Je však pro českého čtenáře cenná tím, že jej orientuje právě o kritické reflexi Čapkova díla v jeho milované Anglii.

Bohuslava Bradbrooková: Karel Čapek. Hledání pravdy, poctivosti a pokory. Nakladatelství Academia, Praha. 294 stran, 195,- Kč.