To ostatně režisér prokázal už ve svém debutu Prvotní strach (Edward Norton za svůj excelentní výkon mladíka obviněného z vraždy získal Zlatý glóbus) i v dalších filmech (Frekvence, Hartova válka, Bod zlomu). Jeho doménou jsou až na výjimky krimipříběhy, zkoumající podoby a dopady lidské etiky, jež se často odehrávají na pozadí soudních síní.

Koneckonců i jeho televizní projekty (Právo v L.A. či Policie New York) inklinují k těmto tématům. Ve svém posledním filmu Smrt on-line Hoblit přitvrdil. Scénář Roberta Fyvolenta a Marka Brinkera se opírá o účinky moderních médií – respektive řeší jejich zneužitelnost. Vtomto případě internetu a You Tube, kde má každý zájemce zdarma možnost zhlédnout kdejaké video a často vstupovat na různé stránky (případně je ovlivňovat)… Zápletka je vcelku prostá – Jennifer, svobodná matka, pracuje jako agentka FBI a s mladým kolegou pátrá po lidech porušujících zákony cestou internetu.

Při práci narazí na mrazivé stránky („Kill with Me“), jejichž prostřednictvím kdosi neznámý mučí své oběti až k smrti, která přichází tak rychle, jak se zvyšuje počet návštěvníků na dané netové adrese. Hon na zvráceného vraha a provozovatele stránky, pro kterého jako by lidský život neměl žádnou cenu, se čím dál víc blíží i k jejímu domovu a ohrožuje nejen kolegy, ale i malou dceru. Příběh má slušné tempo, aktuální téma nebezpečí nových médií (i malá dcerka Jennifer sotva vstane, už hraje počítačové hry) a pár dobrých nápadů (agentka „izolovaná“ ve vlastním autě ovládaném počítačem).

Pravda o tom, že s narůstajícími mediálními zásahy do našeho soukromí a popřením základní lidské etiky táhnou potenciální publikum nejvíc surové výjevy, brutalita a násilí v přímém přenosu, není nijak nová. Ale má v Hoblitově filmu klíčovou roli. Stejně jako fakt, že se novodobí Čapkovi roboti – počítače – mohou obrátit proti nám. Kvůli režisérově citu pro přesvědčivost civilních výkonů (Dianě Laneové jako Jennifer skvěle sekunduje Colin Hanks v roli kolegy Griffina) a vynikající náladu celého filmu (odosobněné městské tóny šedé, modré a nažloutlé barvy a místy rozostřené, dokumentární snímání scén) mu v zásadě můžeme odpustit moralizující účinek finále i brutalitu některých záběrů… Smrt on- –line není rozhodně převratným filmem, ale dobře natočeným thrillerem, kde oceníte práci s herci a svižné tempo.

Smrt on-line Untraceable, USA 2008
Režie: Gregory Hoblit, hrají: Diane Laneová, Colin Hanks, Billy Burke.
Premiéra: 29. 5.