První muž Hollywoodu, který odstoupil z funkce před necelými třemi roky poté, co v čele MPAA stál 38 let, je znám především svým bojem za dodržování autorských práv v 80. letech, kdy se šířily videokazety a kopírování filmů začalo být jednoduché. Také se zasadil v roce 1968 o zavedení věkových kritérií ve vhodnosti sledování filmů poté, co narostla kritika stále většího násilí ve snímcích.

Valenti sloužil také jako poradce prezidenta Lyndona Johnsona. Je zvěčněn na fotografii, na níž Johnson skládá prezidentskou přísahu po atentátu na Johna Kennedyho v Dallasu v roce 1963.

Valenti v roce 1996 navštívil Prahu, kde se mimo jiné setkal s tehdejším prezidentem Václavem Havlem. Tehdy řekl, že dobrý film nemá nic společného s kulturou či intelektuálstvím. Musí to prý být snímek, který se bude návštěvníkům líbit, zatímco špatný film nikoho nepřiláká.