Stal se zřizovatelem nemocnic, domovů důchodců, středních škol, muzeí a galerií, začal také spravovat silnice druhých a třetích tříd. Od letošního ledna na něj přešlo i financování sociálních služeb. Hejtman Oldřich Bubeníček říká, že Ústecký kraj svou roli zvládl dobře.

Jak hodnotíte patnáctiletou existenci krajů? Obhájily svou existenci?
Kraje za dobu své existence postupně získaly autoritu, staly se zřetelnou součástí našeho územně správního systému a obhájily smysluplnost své existence. Jejich činnost dokazuje, že přiblížení výkonu správy státu blíž občanům a přesunutí kompetencí na regiony bylo dobrým a správným krokem.

A co konkrétně Ústecký kraj?
Ústecký kraj prokázal plnou životaschopnost. Samostatně a dobře jsme se vypořádali s následky povodní, jsme iniciátory a investory mnoha významných akcí v dopravě, školství, ochraně životního prostředí, kultuře a zdravotnictví. Podporujeme inovativní podnikání a vzdělávání v moderních oblastech vědy. Fandíme sportu i kultuře, podporujeme zavedené sportovní, kulturní i společenské akce, snažíme se také o vytváření podmínek pro vznik nových aktivit. Jsme stabilním a rychle se rozvíjejícím regionem, který ctí tradice i myslí na budoucnost.

Jaká největší proměna se za posledních 15 let v kraji odehrála?
Region dřívější těžby uhlí prošel rekultivacemi a má turistům co nabídnout. Jejich stále vzrůstající počty jsou jen dokladem toho, že předsudky, které vůči našemu kraji spousta lidí má, postupně překonává touha objevovat dosud nepoznané. Zasloužil se o to projekt na podporu cestovního ruchu Brána do Čech. Kraj stále pracuje na snižování podílu nezaměstnaných a snaží se přilákat nové investory, což se mu úspěšně daří. Důkazem je strategická průmyslová zóna Triangle, která se postupně plní.

Den s Ústeckým krajem předvedl to nejlepší, co region nabízí. Čeho si v kraji nejvíc ceníte vy sám?
Je velmi obtížné označit něco v kraji za „to nejlepší". Máme zde úžasné kulturní památky, kraj je nositelem symbolů české státnosti, je tu bájná hora Říp a odehrála se zde legenda o Přemyslovi Oráčovi. Máme překrásné přírodní scenérie. A především máme šikovné a pracovité lidi, úspěšné sportovce a umělce, podnikatele. Lidé, kteří jsou navíc patrioty, jsou tím nejcennějším potenciálem kraje.

S koncem prázdnin skončila i expozice Ústeckého kraje na Světové výstavě EXPO v Miláně. Které exponáty u návštěvníků sklidily největší úspěch?
Prezentaci Ústeckého kraje na Expu považuji za velice zdařilou a úspěšnou. Za dva týdny ji navštívilo 212 tisíc lidí, tedy asi 15 tisíc denně. V sobotu 29. srpna dokonce přišlo přes 30 tisíc návštěvníků. Ocenili zejména naše hudební vystoupení a upoutala je dobová postava Casanovy, se kterým se návštěvníci mohli vyfotit nebo se posadit do repliky křesla, ve kterém sedával na duchcovském zámku. Velký zájem vzbudil cibulák z Dubí, všem chutnaly regionální potraviny, nechybělo žatecké pivo a žernosecké víno. Ozdobou expozice byla vitráž znázorňující Bránu do Čech.