Na palubě sondy, jež nyní parkuje na Měsíci, je půda obsahující semena bavlníku, řepky, brambor a plevelné rostliny zvané huseníček rolní (Arabidopsis thaliana) - tu vědci vzhledem k její nenáročnosti a krátké generační době používají jako modelový organismus. Součástí experimentu jsou také vajíčka octomilek, která nahradila původně zvažovaného bource morušového, a kvasnice.

Animace přistání modulu s čínskou sondou Čchang-e 4 na odvrácené straně měsíce
Historický úspěch Číny. Sonda Čchang-e přistála na odvrácené straně Měsíce

Číňané chtějí při experimentech zjistit, zda je možné pěstovat rostliny v uzavřeném prostředí v podmínkách nízké gravitace. Semena zůstávají na palubě sondy zapečetěna v 17,3 centimetru vysoké a 2,6 kilogramu vážící nádobě, která kromě hlíny obsahuje i vzduch, vodu na zalévání, živiny, dvě malé kamery a přístroj pro kontrolu teploty.

Nádoba je opatřena i trubičkou, kterou do ní může vnikat světlo potřebné k fotosyntéze, uvedla univerzita v Čchung-čchingu. Ta za biologickými experimenty stojí.

Čínská sonda poslala z odvrácené strany Měsíce nové snímky
Čínská mise na Měsíci úspěšně pokračuje. Nefritový králík poslal nové snímky

V případě, že se bude rostlinám v růstu dařit, měl by v plechovce vzniknout miniaturní ekosystém, v němž budou rostliny produkovat kyslík a potravu a udržovat tak při životě octomilky. Kvasnice by měly pomáhat při rozkladu výkalů octomilek a mrtvých rostlin. Pokus chtějí Číňané zprostředkovat veřejnosti v přímém přenosu.

Velký úspěch čínských vědců

Dnes čínská média oznámila první velký úspěch, kterým je vyklíčení semen bavlníku. Jejich fotografie na twitteru zveřejnil oficiální list čínské komunistické strany Lidový deník. Podle hongkongského listu South China Morning Post už vyklíčila i řepka a brambory.

Velký Magellanův oblak zachycený Hubbleovým vesmírným dalekohledem.
Nová hrozba. Mléčná dráha se srazí s jinou galaxií dříve, než se myslelo

"Experiment ukazuje, že v budoucnu by nemuselo být pro astronauty nepřekonatelným problémem sklízet na Měsíci vlastní úrodu vypěstovanou v kontrolovaném prostředí," prohlásil Fred Watson z australské astronomické observatoře.

O něco blíž ke zřízení trvalé základny

Pěstování rostlin je považováno za jeden z důležitých kroků k případnému zřízení trvalé základny na Měsíci. Doposud se astronautům podařilo vypěstovat rostliny, jako například římský salát, na Mezinárodní vesmírné stanici (ISS), na Měsíci ale ne.

Vedoucí experimentu Sie Keng-sin k výběru rostlin poslaných na Měsíc řekl, že bavlna by se mohla v budoucnu využívat k výrobě oblečení, zatímco brambory by byly zdrojem potravy pro astronauty a řepka by se využila k produkci oleje.

Saturn a jeho prstence
Saturn pohlcuje své prstence. Za 100 milionů let zmizí úplně