Mezivládní panel pro klimatické změny (IPCC) již před šesti lety varoval, že vlivem růstu teplot na Zemi by většina himálajských ledovců mohla nejpozději do roku 2035 zmizet. Asi jedno procento z celkového množství světové ledovcové pokrývky však v současnosti nabývá na mase, upozornil server Newsweek.

K nárůstu ledovcové hmoty dochází v poměrně krátkých obdobích, během nichž se ledovce pohybují rychleji než je obvyklé a dokážou postupovat až o dvacet metrů denně. Během tohoto postupu může ledovec shazovat stromy a poškozovat místní infrastrukturu.

Ledovcová pokrývka však zpravidla vydrží jen několik měsíců – maximálně pár let -, aby byl následně její rychlý postup vystřídán postupem pomalým či dokonce nulovým. Toto druhé období však trvá o poznání déle, přičemž nezřídka přesáhne i dobu deseti let.

Tímto procesem si poměrně nedávno prošel i ledovec na hoře Šispare (7611 m. n. m.), která leží v pákistánském pohoří Karákorám a jako takový je součástí alpinsko-himalájské soustavy. K prudkému nárůstu masy tohoto ledovce došlo v dubnu 2018, kdy postupoval o 13 až 18 metrů denně. V důsledku těchto změn pak nedaleko hory na podzim téhož roku vzniklo rozsáhlé ledovcové jezero.

Rozdíl pěti dnů 

Vznik jezera zaznamenala družice Landsat 8, která od března 2013 pořizuje černobílá (panchromatická) data v rozlišení 15 metrů, barevná (multispektrální) data v rozlišení 30 metrů a tepelná data v rozlišení 100 metrů. Snímky zachycené 1. a 5. dubna 2018 názorně zobrazují, jak se během pouhých pěti dnů změnila poloha ledovce i velikost jezera.

Ledovcová jezera, která vznikla stejným způsobem jako toto, jsou zpravidla nestabilní a většinou neexistují déle než jeden rok, uvedla NASA. K jejich zániku obvykle dochází postupně, proto celý proces nezpůsobuje žádné problémy.

Čas od času ale může při odtékání vody dojít k lokálním záplavám, jejichž hlavní nebezpečí tkví v tom, že jsou náhlé. Právě z tohoto důvodu vědci provádějí časté pozemní průzkumy v blízkosti hory Šispare a zároveň jsou každý den vyhodnocovány zachycené satelitní snímky, uzavřel server Newsweek.