Fanoušci filmů Piráti z Karibiku si jistě vzpomenou na tvora jménem Hadras. Tento člen posádky lodě Davyho Jonese měl hlavu velmi neobvyklého tvaru. A když o ní přišel, tělo se nadále hýbalo a chodilo bez hlavy, zatímco hlava samotná se pohybovala po zemi jako zvláštní krab.

Podobně jako Hadrasova hlava vypadali i tvorové, kteří žili v oceánech před 500 miliony let. Vědci nyní našli fosílie, dokazující existenci těchto živočichů. „Vzhledem k velikosti ostatních obyvatel moří té doby to byli opravdoví giganti," píše CNN.

Nalezení tvorové patřili mezi členovce, kteří se do moří rozšířili zhruba před 541 miliony let. „Konkrétně šlo o členovce Titanokorys gainesi. Dosahovali velikosti půl metru," zmiňuje CNN. Vědci o nálezu fosílii informovali v odborném časopisu Royal Society Open Science.

Ohromující velikost 

Přibližná podoba podmořského tvora Titanokorys gainesi.Přibližná podoba podmořského tvora Titanokorys gainesi.Zdroj: Royal Ontario Museum, vizualizace

Právě rozměry tvorů byly pro odborníky opravdovým překvapením. „Velikost těchto živočichů je naprosto ohromující. Je to jedno z největších zvířat kambria, první periody prvohor, jaké kdy bylo nalezeno," uvedl spoluautor studie Jean-Bernard Caron z Královského muzea v kanadském Ontariu.

Titanokorys byl opravdu zvláštním tvorem. „Jeho ústa se podobala plátku ananasu, lemovaly je zuby. Pod hlavou měl umístěné ostnaté drápy pro chytání kořisti. Také měl velký krunýř pokrývající hlavu, jakýsi obranný štít, podobající se krunýři želvy," nastiňuje CNN.

Zvláštní živočich opravdu neměl daleko od Hadrasovy hlavy. „Titanokorys byl charakteristický svojí neuvěřitelně dlouhou hlavou pokrytou třídílným krunýřem nabývajícím nespočet tvarů. Její rozměr byl oproti tělu tak velký, že se o něm dá skutečně mluvit jen jako o plovoucí hlavě," poznamenal spoluautor studie, doktorský student na torontské univerzitě Joe Moysiuk.

Proč si musel tvor chránit hlavu krunýřem, vědci neví. Podle fosílií ale předpokládají, že se Titanokorys zdržoval převážně u dna oceánu.