Vrak 77 let pohřešované lodi byl objeven přibližně sto kilometrů od australského pobřeží v hloubce 700 metrů, potápěči se k němu ale zatím nedokázali dostat. Podle vědců je plavidlo v překvapivě dobrém stavu. Do dnešních dnů se mimo jiné zachovalo i zábradlí, kotevní řetězy a obě kotvy, informoval britský list The Guardian. 

„Pomocí sonaru jsme zmapovali okolí místa nálezu, rovněž jsme pořídili několik snímků vraku. Nyní musíme získané informace zanalyzovat a zvolit nejvhodnější postup,“ upozornila Emily Jateffová z Australského národního námořního muzea.  

Objevení vraku označili archeologové za „událost národního významu“. SS Iron Crown je totiž jediným plavidlem, které ve vodách australského státu Victoria během druhé světové války potopilo torpédo.

„Historický význam SS Iron Crown spočívá v tom, že je jednou ze čtyř lodí, které byly během druhé světové války potopeny ve vodách státu Victoria. Zároveň je jedinou lodí, kterou zde torpédovala japonská ponorka,“ citoval britský list The Guardian námořního archeologa Petera Harveyho.

K torpédování nákladní lodi došlo 4. června 1942, v době, kdy se nacházela v Bassově průlivu, který odděluje Jižní Austrálii od ostrova Tasmánie. Plavidlo se potopilo během 60 sekund od zásahu, přičemž zahynulo 38 námořníků. Dalších pět členů posádky zachránila z vody loď SS Mulbera.

„U australských břehů operovalo během druhé světové války asi třináct japonských ponorek, což vyústilo v celou řadu obětí. O mnohých z těchto incidentů jsme se však dozvěděli až dlouho poté, co válka skončila. Většina obyvatel si dosud není vědoma toho, že u jihovýchodní Austrálie docházelo k poměrně hojné aktivitě nepřátelských plavidel,“ vysvětluje Harvey.

„Nalezení vraku také poskytne určitý druh uzavření příbuzným a rodinám těch, kteří byli členy posádky lodi a jejichž místo posledního odpočinku zůstávalo po dlouhých 77 let zahaleno tajemstvím,“ domnívá se Harvey.

Nejsmutnější část mého života, tvrdil přeživší 

Poslední z přeživších členů posádky SS Iron Crown zemřel v roce 2012. Byl jím Tasmánec George Fisher, kterému bylo v době neštěstí čerstvých osmnáct let, upozornila na svém zpravodajském serveru australská televize ABC.

„Jedná se o velmi smutnou část mého života, možná dokonce tu vůbec nejsmutnější,“ vzpomínal Fisher pro australský filmový archiv v roce 2003. "Když o tom přemýšlím, jsem trochu naštvaný," dodal někdejší námořník. Odmítl však, že by ho potopení SS Iron Crown poznamenalo pro zbytek života.

„Škoda, že se George nedožil objevení vraku lodi,“ uvedla pro televizi ABC jeho partnerka Lorraine Silvesterová. „Vyprávěl mi, že byl zrovna v podpalubí, když uslyšel hroznou ránu. Věděl, co se stalo, takže popadl záchrannou vestu a volal na kamarády, že se musí dostat ven. Pak skočil přes palubu… a přežil díky záchranné vestě,“ uzavírá Silvesterová.