Bohatě vyzbrojená karaka měla podle britského deníku The Telegraph za úkol ochranu portugalských obchodních stanovišť v době, kdy královská flotila vyrazila na čtvrtou obchodní výpravu do Indie. Kapitán Sodré však místo toho zamířil do oblasti Adenského zálivu, kde chtěl přepadat arabské lodě.

Karaka - obchodní nebo válečný trojstěžník ze 14. a 15. století, předchůdce větších a modernějších galeon.

Rozhodnutí se mu však stalo osudným. Jeho plavidlo totiž v roce 1503 zasáhla nečekaná bouře, která ho odhodila na skálu a poslala ke dnu. V roce 2013 se k vraku karaky nedaleko pobřeží dnešního Ománu podařilo dostat britskému týmu odborníků, kteří odtud vyzvedli několik artefaktů.

Důkladný výzkum nyní potvrdil, že poškozený lodní zvon obsahuje rytinu s datem 1498. Opodál objevený astrolab, tedy navigační zařízení, které sloužilo k určení polohy podle postavení nebeských těles, je podle odborníků ještě o dva roky starší.

Cenný artefakt

Tenký disk o průměru 175 milimetrů váží 344 gramů. Za pomoci laserového skenování ho od roku 2016 zkoumali vědci z univerzity ve Warwicku. „Pomocí technologie 3D skenování jsme dokázali potvrdit, že jde skutečně o vůbec nejstarší astrolab, díky kterému budou moci historikové zjistit více o tom, jak probíhala lodní navigace,“ uvedl člen týmu Mark Williams.

Astrolaby jsou podle deníku The Telegraph považovány za vůbec nejvzácnější a nejcennější artefakty, které je možné ve vracích lodí najít. Až doposud se jich po celém světě podařilo objevit pouhých 104. 

Na odhalení tajemství karaky Esmeralda se podílel i David Mearns ze společnosti Blue Water Recoveries, který v roce 2001 nalezl vrak bitevní lodi HMS Hood z období druhé světové války a zároveň prozkoumal trosky německého křižníku Bismarck, který ji potopil.

„Bez laserového skenování lidmi z univerzity ve Warwicku bychom nikdy nevěděli o rytinách, které nebyly na první pohled viditelné,“ uvedl Mearns. „Jejich analýza bez jakýchkoli pochyb potvrdila, že disk býval skutečně námořním astrolabem. Díky tomu jsme ho mohli správně časově zařadit.“

Překonané rekordy

Až doposud pocházel nejstarší objevený lodní zvon z roku 1509 z vraku lodi Mary Rose, která se v roce 1545 potopila jen dva kilometry od domovského britského přístavu Portsmouth. Nejstarší astrolab pak pocházel z trosek plavidla Bom Jesus, které šlo ke dnu v roce 1533 nedaleko břehů Namibie.