Erupce podmořské sopky Hunga Tonga z 15. ledna 2022 trvala nejméně jedenáct hodin. Za tu dobu stihla pokořit několik rekordů, které výzkumníci společně s dalšími dosud neznámými informacemi popsali v nejnovější studii.

Analýzu vědci provedli pomocí souboru dat ze senzorů, které měří světlo a rádiové vlny. Jejich cílem bylo podle portálu SciTechDaily mimo jiné odhalit nové fáze životního cyklu erupce a také získat nové informace o podivném počasí, které se jejím vlivem vytvořilo. Výsledky studie zveřejnili v časopise Geophysical Research Letters.

Bouře a 200 tisíc blesků, které vyvolala erupce sopky Tonga:

| Video: Youtube

Erupce rozdrtila limity

Vědci změřili, že sopečná bouře vytvořila blesky ve vůbec největší výšce, jaká kdy byla naměřena, tedy ve dvaceti až třiceti kilometrech. Při erupci vznikl chochol popela, vody a magmatického plynu vysoký nejméně 58 kilometrů.

„Existují teoretické limity pro to, jak vysoko mohou stoupat oblaka a jak rychlá může být erupce, a erupce Hunga Tonga je všechny rozdrtila,“ řekla pro portál Space vulkanoložka, která studii vedla, Alexa Van Eatonová. Výbuch dle propočtu vyvolal přes 192 tisíc blesků s maximem 2615 za minutu.

Rekordní bouře vznikla, když vysoce energetický výron magmatu prorazil mělký oceán. Roztavené horniny podle vědkyně vypařily mořskou vodu, a ta stoupala do chocholu. Nakonec se tak vytvořily elektrizující srážky složené ze sopečného popela, velmi chladné vody a krup.

Vědci popsali i další nezvyklý přírodní jev, který se při erupci vyskytl. „Byli jsme rovněž zmateni rozsahem bleskových prstenců, které se soustředily kolem sopky. V průběhu času se smršťovaly a rozšiřovaly,“ řekla Van Eatonová. Bleskové prstence byly viděny již dříve, u erupce Hunga Tonga byl ale zarážející jejich počet. Čtyři prstence odpovídaly čtyřem fázím erupce sopky. Za tento přírodní jev mohla intenzivní výšková turbulence.

Erupce byla pro vědce fascinující v mnoha směrech. Mimo jiné představuje styl vulkanismu, takzvaný phreatoplinian, při kterém velký objem magmatu prorazí silnou vrstvu vody. Ten doposud nebyl moderními přístroji pozorován, byl zaznamenán jen v geologických záznamech.

„Bylo to, jako bychom vykopali dinosaura a viděli ho chodit,“ rozplývala se expertka.

Pohled na erupci sopky Tonga z perspektivy svědků na místě:

| Video: Youtube

Erupce Hungy Tongy začala v prosinci 2021, vyvrcholení dosáhla téměř o čtyři týdny později. Podmořská sopka vytvořila největší atmosférický výbuch zaznamenaný moderními přístroji, přemístila deset kubických kilometrů horniny, popela a sedimentů. Způsobila několik ničivých tsunami o výšce až dvaceti metrů.

Jednalo se o největší sopečnou erupci od výbuchu Pinatubo na Filipínách v roce 1991 a nejsilnější erupci od výbuchu sopky Krakatoa v roce 1883.