Název roje Geminidy pochází z latinského názvu souhvězdí Blíženců, odkud meteory po celou dobu aktivity roje zdánlivě vylétají. Prosincové Geminidy jsou podobně jako srpnové Perseidy jedním z hlavních meteorických rojů v roce.

„Aktivita roje začíná 4. prosince, s maximem 14. prosince, konec aktivity předpokládáme 20. prosince. Rychlost meteorů při průletu atmosférou je 35 kilometrů za vteřinu,“ popsala lektorka jindřichohradecké hvězdárny a planetária Jana Jirků a dodala, že pozorování naruší svit Měsíce, který vyjde ve 22 hodin a bude ještě v poměrně velké fázi.

Pohled na Zemi z povrchu Měsíce
NASA zveřejnila jedinečné video. Na záběrech ukazuje Měsíc a Zemi z vesmíru

Četnost Geminid se podle pozorování astronomů rychle vyvíjí. „Během 19. století byla frekvence roje kolem 30 meteorů za hodinu, ve 40. a 50. letech minulého století maxima vystoupala na 60 meteorů za hodinu a od roku 1990 nastal opět vzestup, takže letos v maximu očekáváme až 150 meteorů v hodině,“ upřesnila Jana Jirků.

Podle některých studií struktury roje by měly v současnosti Geminidy začít slábnout a do konce století téměř zmizet.