Pozoruhodný snímek pořídila sonda NASA Juno během jednoho z jejích blízkých průletů kolem Jupiteru. Ukazuje zelenou záři v jednom z planetárních vírů. V následujících měsících má mít podobných misí více, přičemž při průletech nad nočním Jupiterem si vědci slibují další ohromující snímky podobného typu.

Záběry Jupitera, jeho prstenců a měsíců.
Jupiter v celé své kráse. Webbův teleskop oslnil svět dalšími snímky

Juno pořídila fotografii na konci prosince 2020 při svém 31. blízkém průletu nad plynným obrem. O dva roky později ho z nezpracovaných dat z přístroje JunoCam na palubě zpracoval amatérský vědec Kevin M. Gill. V době pořízení se Juno podle portálu NASA nacházela asi 32 tisíc kilometrů nad mraky Jupitera. Portál CNN připomíná, že jsou nezpracované snímky zveřejněné a přístupné online. Každý si tedy může vyzkoušet jejich zpracování.

Kamery umístěné na sondě nebyly svědkem jen jednoho blesku, v husté atmosféře Jupiteru jich v průběhu měsíců zachytily několik. Jejich studium umožňuje vědcům pochopit, jak se liší od blesků na Zemi. Podle expertů na naší planetě vznikají blesky z vodních mraků a nejčastěji se vyskytují v blízkosti rovníku. Na Jupiteru vznikají v mracích obsahujících roztok čpavku a vody. Na rozdíl od Země je lze sledovat spíše v blízkosti pólů. Pokračující výzkum sondy Juno má vědcům pomoci lépe porozumět třeba právě jevům v atmosféře.

Průlet sondy Juno kolem měsíce Ganymedes a Jupiteru:

Zdroj: Youtube

Jupiter a jeho měsíce

Vědci v dalších měsících plánují ještě bližší průlety nad Jupiterem a jeho měsíci, nad Io například chtějí letět ve výšce 1500 kilometrů nad jeho povrchem. „Všechny tyto průlety poskytují nádherný výhled na vulkanickou aktivitu tohoto úžasného měsíce,“ řekl hlavní výzkumný pracovník sondy Juno ze Southwest Research Institute v San Antoniu Scott Bolton.

Nový vesmírný projekt si klade za cíl prozkoumat sedm asteroidů mezi Marsem a Jupiterem. Ilustrační snímek
Mise jako z filmu: Nová sonda poletí k nejzáhadnějšímu asteroidu naší soustavy

„Kromě neustálých změn dráhy, které umožňují nové pohledy na Jupiter, a nízkých průletů nad noční stranou planety bude sonda také prolétávat mezi některými Jupiterovými prstenci, aby se dozvěděla více o jejich původu a složení,“ uvedl vedoucí projektu mise Juno Matthew Johnson.

Juno je nyní na prodloužené misi, která potrvá až do září 2025. Hlavním posláním vesmírné sondy je za pomoci vestavěných přístrojů provést výzkum složení, gravitačního a magnetického pole a polární magnetosféry Jupitera. Bude také shromažďovat poznatky o tom, jak obří planeta vznikala, zda má kamenné jádro či jaké množství vody je v hluboké atmosféře.

Mise Juno před třemi lety:

Zdroj: Youtube

Sondu Juno vědci z americké základny Cape Canaveral Air Force Station vypustili v roce 2011 a kolem Jupitera krouží od roku 2016. Za své fungování provedla Juno již padesát průletů kolem Jupiteru a nevynechala ani jeho tři největší měsíce, tedy Europu, Ganymedes a Io.

Další průlet se podle portálu Space uskuteční 23. června.