Příprava projektu trvala zhruba rok a jeho vznik podpořil finančník Zdeněk Bakala.

Institut se nebude zaměřovat jen na Českou republiku, v hledáčku má aktivity na Slovensku, v Polsku či Maďarsku. „Může to být centrum diskuze o tom, co se děje ve střední Evropě a jak demokracie, byznys a všechno pracují dohromady," řekla novinářům před zahájením konference Albrightová.

„Cílem institutu je vytvoření nezávislé nestranické organizace, která by vytvořila prostor a ovzduší pro diskusi o nejdůležitějších otázkách politických, společenských a jiných v současné společnosti," uvedl bývalý velvyslanec v USA Michael Žantovský, který je předsedou správní rady institutu. Vedl i jeho přípravný tým.

Podle výkonného ředitele institutu Radka Špicara se organizace bude zaměřovat na nadějné lidi ze střední Evropy, z nichž by ráda vychovala špičky byznysu, politiky, vědy, kultury, neziskového sektoru i sportu. Vybrané talenty chce posílat do amerického města Aspen ve státě Colorado, kde institut pořádá semináře Socrates zaměřené na rozvoj vůdcovských schopností.

Dalšími aktivitami pražské pobočky budou semináře za zavřenými dveřmi, na nichž budou odborníci z různých sektorů diskutovat o aktuálních společenských a politických tématech. Jedním z prvních seminářů bude diskuse o energetické bezpečnosti, uvedl Špicar. Institut chce také organizovat konference přístupné širší veřejnosti, zvát do Prahy zajímavé osobnosti ze světa a vydávat čtvrtletník Aspen Review.

Brož od Žantovského

Albrightová u příležitosti zahájení činnosti organizace obdržela od Žantovského brož, která je dílem držitelů ocenění Czech Grand Design šperkařů Zdeňka Vacka a Daniela Pošty. Ozdoba je vyrobena z ručně broušeného perspexu (plexiskla) opálové barvy a zlacené oceli.

Albrightová je známou sběratelkou broží, kterými také často vyjadřuje svůj postoj k zemi, kterou právě navštívila. O své vášni napsala knihu Tajná řeč broží, která vyšla i v ČR. Dnes na sobě měla připnutou ozdobu se siluetou Hradčan, kterou měla i v prosinci, kdy se zúčastnila pohřbu bývalého prezidenta Václava Havla.

Protože se konference konala v Senátu, předstoupila Albrightová odpoledne také před senátory a promluvila na jejich schůzi. Senátoři však předtím museli odhlasovat, že jí vystoupení dovolí. Při příchodu ji uvítali potleskem vstoje. „Je to opravdu dobré vidět, jak demokracie funguje, a tady funguje dobře," řekla senátorům.

Aspen Institute byl založen v roce 1950 jako mezinárodní nezisková organizace. Je zaměřen na výchovu vůdčích osobností a rozvoj dialogu o důležitých společenských a politických otázkách. V současnosti má pobočky v mnoha zemích světa, centrála sídlí ve Washingtonu.