Bém je desátým českým pokořitelem tohoto vrcholu. Béma při výstupu v silném větru doprovázeli dva šerpové. Nyní pražského primátora čeká ještě nejtěžší část výpravy. Má před sebou dvoudenní sestup do základního tábora, který je podle názorů zkušených horolezců nejriskantnější. Jirovcová zatím neměla k dispozici informace, kdy přesně se Bém do Česka vrátí. Předpokládá však, že začne balit ihned po sestupu.

Horolezectví patří mezi primátorovy záliby. Zdoláním nejvyššího vrcholu světa si chtěl splnit klukovský sen.

Mount Everest patří přes obtížnost výstupu k značně "frekventovaným" vrcholům. Ve středu se mezi jeho pokořitele zapsala i první Češka Klára Poláčková. V době Bémova výstupu také nad vrcholem hory přeletěl podle agentury Reuters britský paraglidista. V nynější horolezecké sezoně, která začala v březnu, se z nepálské strany snaží Mount Everest zdolat 23 expedic. Na horu je také možné vylézt z Tibetu.

Agentura rovněž uvedla, že od prvovýstupu Novozélanďana Edmunda Hillaryho a šerpy Tenzinga Norkeje v roce 1953 zdolalo nejvyšší světový velikán téměř 2000 lidí. Přibližně 200 horolezců však také nalezlo na svazích Mount Everestu smrt. Naposledy zde ve čtvrtek po pádu zemřeli dva horolezci z Jižní Koreje.

Bém odcestoval do Himálaje 23. března. Volno má do 25. května. Primátorova nepřítomnost v úřadu chod magistrátu neohrozila a neovlivnila, řekl mluvčí magistrátu Jiří Wolf. Návrhy do rady a zastupitelstva za Béma předkládá první náměstek Rudolf Blažek (ODS), který ho zastupuje. Nic se neodkládalo, dodal mluvčí.

V souvislosti s dvouměsíčním volnem se na Béma snesla kritika, a to i od prezidenta a čestného předsedy ODS Václava Klause. Pochybnosti vzbuzovala také otázka, zda si může primátor vzít neplacené volno. Magistrátní právníci dospěli k závěru, že ano. Opačné stanovisko zastávalo ministerstvo vnitra, nebylo však závazné.