Panuje obava, že by mohla být použita k teroristickým účelům jako biologická zbraň. Americké ministerstvo obrany proto na výzkum přispělo v přepočtu téměř pěti miliony korun, informovala televize Nova.

Tularémie napadá divoká zvířata, zejména zajíce. Je proto také někdy nazývána zaječí mor. Útočí ale i na lidi, ročně je s ní diagnostikováno asi sto Čechů. Příznakem jsou například zvětšené a bolestivé mízní uzliny, horečka nebo malátnost. Účinný lék proti ní zatím neexistuje.

Nyní se ho snaží vyvinout vojenští vědci v Česku. Potrvá to ale ještě zřejmě několik let. „V tuto chvíli budou probíhat první zkoušky na zvířecích modelech,“ řekl televizi děkan fakulty vojenského zdravotnictví Univerzity obrany Roman Chlíbek.

Na výzkum přispěl také Pentagon. Důvodem jsou zejména obavy, že právě tularémii by mohli využít teroristé jako biologickou zbraň. „V tuto chvíli máme poskytnuto finanční krytí ve výši 250.000 dolarů na roky 2011 a 2012,“ sdělil Nově Chlíbek. Američané chtěli původně projekt dotovat, jen pokud bude v Brdech stát jejich radar. Nakonec se ale vědecká spolupráce podařila dohodnout i přes nesplnění této podmínky.

Inkubační doba tularémie je čtyři až 12 dní, někdy i více. Je závislá na způsobu infekce. K nákaze člověku stačí někdy vdechnout i pouhých pět až deset mikroorganismů. Bakterie je zákeřná v tom, že například ve zmraženém mase je schopná přežít až tři roky.