Do Konga jezdí Gvoždík již několik let. Při jedné ze svých cest, kdy zkoumal obojživelníky, náhodou odhalil lokalitu v pralese, kde viděl čerstvě zabitého krokodýla od domorodců i dalšího, kterého sám pozoroval a který nevypadal jako ostatní známé druhy. „V tu chvíli jsem to však považoval za nějakou variabilitu a neměl to ještě dobře nastudované. Zvířata jsem si ale nafotil a vzal si vzorky tkání na případnou pozdější genetickou analýzu," uvedl.

Když se vrátil do Česka, porovnal si fotografie a s údivem zjistil, že jsou zvířata už na první pohled výrazně odlišná. Krokodýl konžský byl sice formálně popsán před sto lety, ale tím, že se v Kongu výzkum pořádně v posledních desetiletích neprováděl, se na krokodýla zapomnělo. Krokodýl konžský patří mezi nejmenší krokodýly s délkou obvykle jen něco přes jeden metr. Není vyloženě nebezpečný, ačkoliv je jeho tlama plná ostrých zubů.

„Druh byl původně známý jen z pár exemplářů, což byl hlavní důvod, proč byl posléze označen za neplatný. Dnes je tak mylně zařazován ke krokodýlu čelnatému," řekl.

V terénu se tak Gvoždíkovi podařilo zjistit nejen existenci dvou odlišných krokodýlů ale i fakt, že mohou žít společně. Také to může být dalším biologickým důkazem, že jde o odlišné druhy. Několik vědců na světě si je podle Gvoždíka již existencí unikátního přehlíženého druhu jisto, potřebují ale přesvědčit i mezinárodní vědeckou a ochranářskou obec.

Genetický výzkum

Gvoždík se rovněž věnuje genetickému výzkumu. Chce proto v Kongu nasbírat genetické vzorky obou krokodýlů a zjistit, jaký mají k sobě evoluční vztah. Na výpravu vyrazí se svým studentem z vysoké školy. V terénu bude spolupracovat i s místním odborníkem, musí si pronajmout také terénní auto, řidiče a další pomocníky. „Když se to všechno sečte, tak náklady na expedici a 250tisícová odměna od Neuronu jsou dostatečné," poznamenal.

Vědec připouští, že výpravy v pralese mohou být nebezpečné hlavně kvůli divokým zvířatům. Také Kongo má stále pověst nebezpečné země, podle Gvoždíka je ale v poslední době stabilizované. „Dnes je Republika Kongo poměrně bezpečná, ačkoliv není tak pohodlná a jednoduchá na cestování jako okolní africké země, protože infrastruktura stále chybí," dodal.