Vládní krizi způsobil spor o ministerstvo kultury, který zaměstnával politiky čtvrt roku. Tehdejší ministr Antonín Staněk sice v polovině května podal demisi, prezident Miloš Zeman ji ale nepřijal. Premiér Andrej Babiš poté na žádost ČSSD navrhl Zemanovi odvolání Staňka a jmenování Šmardy. Prezident po řadě jednání nakonec odvolal bývalého ministra ke konci července. Následně ale oznámil, že nehodlá jmenovat Šmardu, protože ho nepovažuje za kompetentního.

Premiér Andrej Babiš, který se dříve Šmardy zastával, se poté připojil k Zemanově kritice místopředsedy ČSSD. Šmarda nakonec oznámil, že se nominace vzdává. 

Novým kandidátem sociálních demokratů na ministra kultury se stal poslanec a bývalý ministr zahraničí Lubomír Zaorálek. Prezidentův mluvčí Jiří Ovčáček potvrdil, že prezident s novým kandidátem souhlasí a oznámil, že Zeman Zaorálka ministrem kultury jmenuje v úterý 27. srpna.